筆者記得自己曾在本欄撰寫了一篇預防小孩走失的預備工作,筆者透過事前教育及重複練習,讓小孩扼要地等佢再走失的時候立即尋找最近自己的垃圾桶,站在那裏等待爸媽來尋找自己,藉此減低雙方越走越遠的機會,同時能熟習搜索範圍。筆者非常安心地帶兒子到不同地方遊玩,而且非常興奮地跟大家說,我的兒子從未走失過。

做好充足的準備功夫,自然能減低意外發生的機會,同時也能夠在不幸的情況發生後減低受傷害的程度。近年來,發現長者走失的情況比小孩走失嚴重得多,差不多每個月也會在不同的WhatsApp群組收到尋找走失了的長者的尋人啟事。

為甚麼長者如此容易走失?因為認知障礙症的關係。許多時,患有認知障礙症的長者離開家裏後,因為他們的短期記憶出現了問題,故此容易忘記剛剛發生的事情,剛剛走過的路途,忽然不認得社區的路途了,便容易迷路。如果長者在病發時坐上了交通工具,就更加麻煩了,因為他們好快就會不知道自己正身處何方,便無法尋找到回家的路,而且會越走越遠。

長者走失的情況可以非常嚴重,從一些相關的新聞消息並得知,有些長者走失,動輒長達數天才被家人尋回。在走失的數天裏,長者流浪街頭,有些沒有帶上足夠金錢或已經忘記如何使用金錢的長者更要抵受着飢餓,曾經更有一些長者走失個案是最終失救而死的。

因此,面對長者走失的問題比小孩走失的問題是更嚴重的(在香港),因為小孩迷路會受驚大喊,一個在街頭上大喊的小孩絕對很容易引起途人的注意。但是,患有認知障礙症的長者其實和其他長者無太大分別,因此,他們是很難引起途人注意的,當然,他們也未必懂得向途人求助,還有一點的是他們未必懂得使用手提電話。因此,如果家裏有患有認知障礙症的長者,就必須做好防止長者走失的準備,同時也要做好面對長者走失後的快速反應。好!下周跟大家詳細地分享如何做好這些工作。◇