61歲的林先生,大約在20多歲時,已感染B型肝炎,但是為了打拚事業,時常應酬喝酒,B型肝炎轉變成肝硬化,並發現肝臟有一處良性腫瘤,隨即進行手術切除。

後來林先生長年在中國大陸經商,大約每半年才回台灣與家人相聚。由於工作忙碌,B型肝炎未定期追蹤檢查。近日前往醫院進行健康檢查,經由腹部超音波檢查出肝臟有一處異常影像;再通過零輻射磁振造影檢查(MRI)發現,該異常影像大小約1.7厘米,疑似肝癌腫瘤,經臨床專科醫生確認為第一期肝癌,幸好及早發現,確認無侵犯到其它器官。

引發肝癌的相關原因

台灣衛生福利部死因統計資料顯示,每年約13,000人死於慢性肝病、肝硬化與肝癌;慢性肝病與肝硬化為全國主要死因排名第10位,肝癌則為全國主要癌症死因排名第2位,而且慢性肝病、肝硬化與肝癌的肇因主要為B型肝炎及C型肝炎。

經由調查發現,死於肝癌的患者中,約有70%為B型肝炎帶原者,約有20%為慢性C型肝炎感染者;感染肝炎的每5人中有1人會發展成肝硬化,肝硬化的每20人中有1人會併發肝癌,即是造成慢性肝病與肝癌死亡的主要原因。

北投健康管理醫院副院長梁程超表示,引發肝癌的原因除了慢性病毒性肝炎(B型、C型肝炎)之外,黃麴毒素與酗酒也是可能的原因。黃麴毒素已被認定是肝癌致癌物。當食品的保存方式不當,就會造成黴變而產生黃麴毒素。

長期過量飲酒或有酗酒習慣容易引發酒精性肝炎與肝硬化,也會增加罹患肝癌的機率。除此之外,有肝癌家族史、脂肪性肝炎、肥胖、抽煙者,皆為罹患肝癌的高危險族群。

容易錯失治療黃金期

梁程超說,由於肝臟的神經分佈在肝臟的表面,內部幾乎沒有神經分佈,所以當肝臟發生異常病變,或是已發展到腫瘤生成,經常是無聲無息,並不會造成太大不適;等到症狀出現或腫瘤大到壓迫到其它器官造成不適,往往已是第三期,甚至是第四期,已錯失治療的黃金期。

肝癌發現時間影響存活率

肝癌患者的存活率與發現時間有很密切的關係。梁程超提醒,高危險族群可通過定期抽血與影像檢查,才能早期發現並及早治療;而慢性B、C型肝炎患者應評估是否需要接受抗病毒藥物治療,可降低發生肝硬化與肝癌的風險,避免讓肝臟走上肝癌三部曲:肝炎→肝硬化→肝癌。

發現肝癌的最佳方法

梁程超補充說,目前臨床上利用彩色杜普勒超音波(Color Doppler Ultrasound)搭配零輻射磁振造影(MRI)來觀察肝臟有無異常狀態,雖然腹部超音波是檢查肝臟健康的利器,但形成肝臟陰影有許多可能性,而且有時病灶可能隱藏在身體深處的死角,超音波掃描無法找到可疑的病灶,因此搭配零輻射磁振造影並施打肝細胞特定性顯影劑的檢查,成為發現肝癌的最佳方法。◇