許多人在體檢報告出來後問我:「林醫生,我沒有B、C型肝炎,又不抽煙喝酒,肝指數卻不正常。超音波診斷我患了脂肪肝,到底是什麼原因?」其實,目前最常見引起肝功能指數不正常的原因,就是脂肪肝。

脂肪肝可說是現代社會最普遍的肝病。在台灣,脂肪肝的盛行率約在30%左右,也就是每3~4個人就有一個人有脂肪肝,年齡分佈高峰在30~50歲之間。大陸脂肪肝盛行率約12%~35%,已取代病毒性肝炎,成為第一大肝病。

脂肪肝比想像中更嚴重

脂肪肝,是肝臟細胞內積聚過多脂肪的結果。喝酒過量、吃太多高脂食物,容易造成肝臟裏脂肪堆積;不僅如此,若攝取過多的含糖飲料、含糖食物或澱粉、蛋白質,這些也會在肝臟內轉化為脂肪。當肝臟內脂肪含量超過肝臟重量的5%時,就稱為脂肪肝。

過去對於脂肪肝的觀念是「還好」,但現在卻發現,脂肪肝若持續惡化,會逐步演變成肝硬化、肝癌。這是因為,肝臟中的脂肪細胞會釋放類似賀爾蒙的物質,這物質會讓肝臟一直處在慢性發炎的狀態(low grade inflammation);時間長了,肝臟會產生疤痕,容易引起肝硬化,在肝硬化之後會易發展成肝癌。

脂肪肝的高風險族群

脂肪肝的高風險族群包括糖尿病、肥胖、過量飲酒、高脂飲食、少運動、慢性肝病及中老年內分泌失調者。

雖然肥胖是導致脂肪肝的主要病因之一,但這並非說瘦子就不會得到脂肪肝。專家指出,因為肝臟是人體的「營養化」工廠,平時會把吃進的各種營養物質轉變成各類蛋白質、脂肪和葡萄糖,當這種動態平衡被打破後,脂肪肝就會出現,不僅僅侷限於外觀為肥胖或瘦小這種單一考量因素。

不用藥物逆轉脂肪肝的秘訣

脂肪肝是一種「可逆性」疾病。現在醫學上並沒有能夠完全治療脂肪肝的藥物,但是脂肪肝可通過改善生活習慣、飲食方式來治好。

如下方法,可以幫你逆轉脂肪肝:

1. 堅持規律運動

每日做至少30分鐘、每星期做至少150分鐘中等強度運動,例如健走、跑步、打羽毛球、游泳。

2. 平穩地減重

維持良好體重是消除脂肪肝最有效的方法。過胖者可設定目標,每月減少2公斤。注意不要一次減太多,平穩減重對身體最好。

3. 調整飲食習慣

千萬不要以為少吃高脂肪食物就可以逆轉脂肪肝,還要注意不能過量喝酒、不要吃過多澱粉、少吃油炸物。此外,儘量避免吃甜點零食,睡前不宜吃消夜。

4. 均衡攝取 四類抗氧化營養素,中和身體慢性發炎反應

維生素A:一般存在於深綠色蔬菜與橘黃色蔬果中,例如地瓜葉、紅蘿蔔、紅心甘薯、南瓜、木瓜、芒果等。

維生素C:許多蔬果都富含維生素C,番石榴、番茄、柑橘類水果的含量更為顯著。

維生素E:多存在於植物油、穀類、果仁、堅果類食物中。

Omega-3脂肪酸:有抗發炎的效果,常見富含Omega-3脂肪酸的食物包括亞麻仁油、三文魚、吞拿魚、鯖魚、沙丁魚等。

5. 喝黑咖啡

研究發現,每天喝適量咖啡的人,罹患脂肪肝的比例會降低。

脂肪肝本身並不可怕,它是一種警訊,需要找到造成的原因,然後針對原因改善;可怕的是如果一直不理它,後果就可能是肝硬化、肝癌、中風、心肌梗塞等併發症的出現。從以上方法著手去改變,逆轉脂肪肝並不難。◇