現今健康意識抬頭,因此有越來越多的人會選擇優質健康的食用油,而苦茶油就是其中之一。苦茶油又名山茶油,在日本稱為椿油,它是亞洲特產的食用油,外觀為清澈透明的金黃色,有著獨特的香味,且有很高的營養價值,因而被稱為「東方的橄欖油」。

苦茶油的來源

市面上販售的苦茶油多為油茶樹的種子所榨出來的油,分為小果種與大果種。小果種油茶樹開出的是金黃色花蕊的白花,大果種油茶樹則有著艷麗的紅色花朵。

小果種油茶樹有著金黃色花蕊的白花。(Shutterstock)
小果種油茶樹有著金黃色花蕊的白花。(Shutterstock)

還有一種苦茶油來自一般沏茶用的茶樹品種,其茶籽榨出的油又被稱為茶籽油,嫩葉則製成綠茶、紅茶或烏龍茶,只是此品種並不是市面上常見的苦茶油來源。

珍貴的食用油

老一輩的人會用苦茶油幫婦女做月子,或是用苦茶油拌飯、拌麵線,再加點醬油食用,但不會經常吃,因為以前苦茶油很珍貴,價錢也很高。

慈航中醫診所院長李應達表示,苦茶油顧胃,可使胃變強壯;直接用苦茶油拌麵線吃,能治消化性潰瘍。有些人將苦茶油加薑一起煮食,薑也有暖胃的作用,又能增添風味,也是很好的吃法。

詠生中醫診所院長吳建東說,苦茶油味甘苦,性涼,入大腸、胃經,有保健胃腸、清熱解毒、潤腸與殺蟲之功效,

苦茶油的營養素

從現代的營養學來看,苦茶油的單元不飽和脂肪酸Omega-9含量很高,還含有少量的多元不飽和脂肪酸 Omega-3,以及維生素A、維生素E、β-胡蘿蔔素、茶多酚(類黃酮化合物)、角鯊烯、芝麻素、皂素等極豐富的營養素。

營養師夏子雯表示,橄欖油有橄欖多酚,苦茶油則有茶多酚、皂素等較多的活性成份,抗氧化效果比較好。台灣農業委員會資料顯示,苦茶油的維生素E含量比橄欖油高1倍,富含的維生素A、E和β-胡蘿蔔素都是脂溶性抗氧化物,能對抗自由基。

苦茶油的三大好處

由於苦茶油與橄欖油的成份很像,經常被拿來比較。從一些關於橄欖油的研究推估,同樣具抗氧化功效的苦茶油也有降低糖尿病、癌症發生率的效果。除此之外,苦茶油還有下列3大好處。

1.降低壞膽固醇

苦茶油中豐富的單元不飽和脂肪酸,可提升高密度膽固醇(好膽固醇),並把膽固醇從體循環收回肝臟,同時降低低密度膽固醇(壞膽固醇),將膽固醇送出身體循環,對於預防心血管疾病有很大的幫助。

2.保護肝臟

苦茶油能降低壞膽固醇與血脂,有助於預防脂肪肝的發生。《林業研究專訊》曾指出,經由動物實驗證實,苦茶油可降低肝臟發炎指數,具保護肝臟的特性。

3.預防胃病

經由動物實驗發現,苦茶油與苦茶粕的萃取物和純化物對幽門螺旋桿菌具抗菌作用,而幽門螺旋桿菌是胃潰瘍、消化不良、十二指腸潰瘍等腸胃問題的元凶之一。這也證實老祖宗的智慧,苦茶油確實有護胃的功效。

苦茶油的用法

食用苦茶油的方法很多,因其發煙點可達220°C ~252°C,除了直接飲用、涼拌、滷、煮之外,也可以用來煎、炒、炸。夏子雯提醒,雖然苦茶油發煙點高,但其中的活性成份怕熱,隨油溫升高仍會流失,如果要攝取到最多活性成份,建議生飲最好。

每天油脂建議攝取量為3~7茶匙,外加1份堅果種子類,可用苦茶油取代一部份的食用油,1天最多攝取2茶匙。吳建東補充說,脾虛而大便不成形的民眾要留意,苦茶油食用過多會導致腹瀉。

不習慣生飲油脂的民眾,可將苦茶油拌飯、拌麵線,或是用梅子、金桔、葡萄酒醋做成油醋醬,淋在沙拉上一同食用。苦茶油也適合與蔥、薑、蒜等辛香料製成香料油。

苦茶油拌麵線,不但美味又健康。(林紫馨/大紀元)
苦茶油拌麵線,不但美味又健康。(林紫馨/大紀元)

此外,苦茶油除了當食用油,還有滋潤皮膚、減少水份流失的效果;苦茶油富含單元不飽和脂肪酸,經由動物實驗發現,將單元不飽和脂肪酸每天塗抹於傷口處,可促進傷口癒合。

苦茶粕的效用

深咖啡色、外觀不起眼的苦茶籽,不僅能榨出有益健康的油脂,榨出油後的苦茶粕還有許多用途。

苦茶籽榨油後,剩下的苦茶粕還有許多用途。(Shutterstock)
苦茶籽榨油後,剩下的苦茶粕還有許多用途。(Shutterstock)

在台灣的一些市集可見到攤販販售現榨的苦茶油,現場香味四溢。當攤販將微溫的苦茶油交到客人手上時,通常還會附送1包苦茶粕,可用水泡軟後洗碗,能有效去油,又不怕化學成份殘留。

事實上,含皂素的苦茶粕可加工製成清潔劑,也能製成肥料、茶粕飼料、環境用藥、殺菌劑等。

購買苦茶油的叮嚀

上述現榨現賣的苦茶油為熱榨法,產油效率高,產出的苦茶油顏色較深,香氣濃且風味重,缺點是原有的一些活性成份含量會稍微降低。

冷壓法的產油效率較差,但能保留較多活性成份,油脂顏色較淡一些,並帶有淡淡的堅果味,因味道較淡、風味清爽,非常適合生飲。

夏子雯提醒民眾,購買苦茶油時,應留意是否為原產地現採、現榨,其保存度和新鮮度才夠,而進口的苦茶籽在漫長的運送過程中,可能使茶籽受潮,則會影響品質。◇