在歐美地區,香草就像是華人廚房裏不可少的蔥、薑、蒜,製作許多種類的料理時,都一定會用各式香草。如今,香草也成為華人廚房裏的新配料,深受許多家庭的喜愛。

在家中的窗台或庭園種植一種或幾種香草植物不僅能美化環境,還可以帶來滿室芬芳,滿足一家人視覺和味覺的享受。除此之外,香草還可製作香草花茶,提取香草精油,或加工成各種香草工藝品。

百里香屬於多年生草本植物
百里香屬於多年生草本植物

香草的生命力強韌,是極易栽種的植物。只要掌握日照、澆水、施肥等基本養護及栽種原則,每個人都可以培育出健康的香草植物。讓我們來看看選購盆栽香草的注意事項及栽種基本知識。

選擇日照足的栽種場所

大多香草都喜歡明亮的陽光與排水良好的土壤。
大多香草都喜歡明亮的陽光與排水良好的土壤。

許多人喜歡將香草盆栽擺放在室內,但其實香草植物並不屬於室內植物的類別,無論是從花市或園藝店購買的香草都必須置放在日照充足、通風良好的場所,並需要適度澆水及施加肥料。

香草植物大都是喜陽植物,亦即須在陽光下靠葉綠素進行光合作用提供養份才能生長的植物。一般適合香草植物生長的環境溫度約為15~20,耐高溫極限為30以下。因此,栽種香草植物的地點需要日照充足且通風良好,可以選擇陽台、窗台、露台、庭院等晴天能照到3小時以上陽光的地方。此外,栽種的地點還必須是排水佳、不會積水的乾燥場所。

若所在地區氣溫高於30以上,此時則須考慮香草的耐熱程度,如果你選擇的香草是來自地中海地區的薰衣草、迷迭香、百里香和馬鞭草等,則須增加遮蔭,儘量保持通風,否則植物可能因高溫灼傷。但屬於熱帶或亞熱帶的香草如薄荷、紫蘇、香蘭、羅勒和澳洲茶樹等,就比較沒有這個問題。

一年生還是多年生?

選購香草植物時,必須先分辨其生命周期是一年生還是多年生草本植物。一年生植物只有在一個季節開花,從發芽、生長、開花到結果的生長期間大約一年的時間,有的則時間更短不到一年。有些種類的植物,如果移到高緯度較寒冷的地區,生長期也可能超過一年。

一年生的香草植物包含香菜(cilantro)、羅勒(basil)、德國洋甘菊、荷蘭芹等。多年生植物則有迷迭香(rosemary)、百里香(thyme)、鼠尾草(sage)等。

有的人認為栽種多年生的香草比較划得來,其實兩種類形的香草都各有優點。在香草的世界中,很多一年生香草才會開美美的花。建議你可以選擇多樣的植物,這樣一來,你的花園中有多年生香草,也有變化很多的一年生香草,花園生態能更豐富。

選擇香草盆栽時,可以挑幼芽多一點、葉色鮮豔、分枝多的,莖部粗大而結實、盆底有白根露出的植栽,則表示根系強壯,是健康的盆栽。

換盆

從花市購回的香草植物大多為大量培育的小盆栽,為了讓植物有更多生長的空間需要換盆,每一種植物至少要有4吋盆的空間。若買回來的是3吋盆,最好能在一個月內換成5吋盆。若是5吋盆,約在6個月左右要換成更大的盆,5吋盆以上的約一年換盆一次,如果家中庭園空間夠的話,也可以改種地上。

換盆的方法是先將香草自舊花盆脫出,再鬆開糾結的根部並除掉老舊廢根,接著再把處理好的植栽移植到較大的花盆內。這時需要補充土到盆栽中以固定植株,填土時也可以添加有機肥。

2~3天澆水一次

香草植物約2~3天澆一次水,不用天天澆水。
香草植物約2~3天澆一次水,不用天天澆水。

香草植物不用每天澆水,但須讓土壤一直保持濕潤的狀態。每天觀察花盆中土壤的乾燥程度,大約7~8成乾時才澆水,但每次都要澆到濕透根部才算是澆夠水。注意盆栽的排水要好,避免水積在盆底,而使植物根部窒息而死。無法用目測判斷時,可以將手指伸到土壤中試探土壤的濕度。

另外,記得直接將水澆在土上,而不是澆在葉子上。

施肥

如果空間許可,將香草植物種植在花園中也很適合。
如果空間許可,將香草植物種植在花園中也很適合。

適時補充肥料可以讓香草植物長得更好,最好用有機肥,約1~2個月施肥一次。施肥的份量寧可少不要多,或者也可以遵照肥料包裝上的用法施肥。以緩效型的肥料來說,大多在換季或開花期前施加,開花期時不需要添加肥料。在快速生長的時期,將一些有機肥放在土壤表面,讓其隨著澆水時滲入根部吸收。

不要使用農藥

採收自己種的香草植物做料理,安心又能得到成就感。
採收自己種的香草植物做料理,安心又能得到成就感。

香草植物因其本身特殊的香氣而少有病蟲害發生,但預防重於治療,避免病蟲害的辦法是不要使用栽培過的舊土種香草,因為舊土可能藏有病原菌而成為感染源。

其次是要在合適的環境或季節栽培香草,這麼做可以保持植株強壯,抵禦病蟲害侵襲。平時可以噴灑苦楝油、辣椒水等天然驅蟲液來預防蟲害。

家中所種植的香草,大多會直接生食或經過短暫加熱,因此種植時不要使用農藥,以免傷害自己與家人的健康。

定期採收長得更好

定期修剪香草,能讓植栽長得更好。
定期修剪香草,能讓植栽長得更好。

定期採收會讓草本植物長得更久。人們總喜歡綠意盎然的盆栽而捨不得採收,但其實採收越多,植物反而長得愈好。確保定期修剪一些枝葉和莖,植物本身就會繼續成長並填補空缺。

最後需要提醒你的是,不論是種植哪一種盆栽,了解植物的生長情況和照顧方式都很重要。從園藝店買回家的植物,需要重新適應環境,因此,建議你選定一個適合它成長的位置後,就不要再太快搬動,除非覺得它長得不夠好,再考慮換地點。

最好一開始就要選擇合適的位置,因為如果環境不適合植栽,它很快會跟你說再見!

簡單的料理加入香草,味道層次更豐富!
簡單的料理加入香草,味道層次更豐富!

照顧植物時要懷著敏銳的觀察力,觀察植物的狀況再採取適當的作法,細心照顧植物就能讓它生長良好。屆時,你會發現種植香草可以帶來許多生活樂趣,也能讓你做的料理,味道層次更豐富!◇