蘇東坡很有同情心。

他在杭州作官時,有一次一位綾絹商人告一個製扇匠人欠他兩萬綾絹錢不還。匠人說:「前不久他父親死了,花了一筆錢。今年杭州連日陰雨,天氣寒冷,沒有人買扇子,我一時拿不出錢來還賬。」蘇軾想了想,讓那匠人回家把扇子抱來,挑出二十把折扇,拿起公堂上的毛筆,在扇面上題字、作畫,然後命匠人快拿到外面去賣。匠人剛出衙門,扇子就被搶購一空,每把一千錢,正好夠還賬的。

四十五歲時蘇東坡在監獄被關了一百天,幸好皇帝特赦才被放出。後來他在一片雜記中說:「我從小就不喜歡殺生,可是也沒有完全斷絕過。近年來開始不殺豬羊了,可是生性喜歡吃蟹蛤,免不了有時要殺。去年得罪被關進監獄,開始以為不能脫身了,不想後來獲得倖免,於是從此不再殺一物。有時買來蟹蛤,都放進江中。

雖然知道蛤在江裏活不了,可也許有個萬一吧。即使活不了,也比在鍋裏受煎熬要好得多。我並沒有甚麼別的想法,只是因為自己也經歷過了患難,和在廚房中的雞鴨沒有區別,不想再因為口腹之故,使生命受到這無窮無盡的恐懼。只是恨自己不能忘記美味,有時買死的蟹蛤來吃。」

「東坡畫扇」比喻關心百姓疾苦。見何遠《春渚紀聞》和蘇軾《書南史盧度傳》。

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