陽春三月之初,就是美國超級星期二初選的前一天,與中國北京人大新聞系的校友、資深媒體人士魯難先生,和台灣資深媒體人、明鏡電視台《今天大新聞》的主持人薛純陽先生,一起探討了在中共病毒(俗稱武漢病毒,新冠病毒)的陰影之下,人們搶購物資,尤其是在美國和加拿大這樣的國度,究竟有多大必要的問題。

事情的緣起是美國和加拿大的一些華人社區,出現一些去COSTCO、華人超市「瘋搶」大米、白麵和食油、醬、醋之類的事。加拿大衛生部長也不過簡單的說了句,建議華人儲備「適量的食物」和「必要的藥品」,以備不時之需,未成想引來一波搶購風潮,他也成了中國超市的「促銷員」。

在紐約的一些華人聚集區,也出現類似情況。不過,不到一個星期,從紐約皇后區到加拿大溫哥華,各地超市似乎都恢復了井然有序的常態。人們如今建議的,是大家不要一窩蜂的回COSTCO去退掉多買的食品,那該多麼讓人難堪?!

不過,即使是在那個浮誇式的「搶購」過程中,人們看到的,也不太像真正的搶購。圖片上的購物車,在COSTCO裏的,車上滿滿裝著的,都是成箱的飲料、大包的紙巾之類的,體積大價值低,算不上甚麼搶購。COSTCO本來就是倉儲式的批發購物俱樂部,人們本來一次買的就很多,這個人為的「搶購」還沒有掀起浪潮,就基本上煙消雲散了。

再者,那些所謂的搶購的人,似乎多是新來西方不久的大陸民眾,搶購的也就是大米、白麵、食用油之類的。真正在美國待久了的人,假設真的需要大量購買,會購買另外一些東西,比如美軍的MRE(即時軍用口糧)、罐頭的水果和蔬菜、維他命,甚至是防止物質短缺期間出現大規模搶劫、自衛用的槍枝和彈藥!

跟主持人說,華人世界真的需要向日本人學習,他們不瘋搶,只買自己需要的部份,也許多一點點,省下來少跑幾次超市,因為他們會考慮到別人也需要。瘋搶害人,也不利己,家裏一大堆積存的食物,多半會爛掉變質。

如果您生活在美國和加拿大,恭喜你,你幾乎永遠不用擔心食物短缺的問題。因為呢,如果美國和加拿大人都吃不上飯,假如美國也真的需要大舉屯糧的時候,那世界早就太危險了,全世界其它地方的人們,恐怕早已餓昏了!人們應該囤積的,不是糧食,而是應該積德、積善、聚集正氣,遠離邪惡,才能在邪氣和瘟疫來臨時,邪不可干,安穩無憂。

今天的美國農業和農民,平均每個農民(的糧食產出)可以養活155個人。60年前的1960年代,每個美國農民也能養活26個人。相比之下,即使在今天,中國3億~4億的農民,生產的糧食,還不夠14億人的需求,一個農民養活4~5個人,還有所不逮,中國每年還需要進口1億噸的糧食。所以,如果在中國和其它發展中國家,大難來臨時囤積糧食,還情有可原,但在北美,就完全沒有必要。我們不能排除,有人可能刻意營造美國也「瘋搶食物」的假相,來幫共產黨洗地、站台、掩飾。

很多人可能會問,美國的農業潛力,究竟有多大,美國能不能養活全世界的人?簡單的回答,美國是有這個能力的,但現在還沒有去實踐。

美國農業出口的主要品種,還不是人的口糧,而是肉類、乳酪和畜牧業的飼料等。美國農業人口,包括畜牧業,只有260萬人,佔美國就業人口的1.3%,分佈於200萬個大小農場。美國統計失業率時,只包含「非農人口」,因為這些農民的數量很少,變化也不大。以前聽說中共用甚麼購買美國農產品來「打擊特朗普在美國中西部的票倉」,真是非常的可笑!260萬人不到美國人口3.2億的1%,你怎麼打擊?

美國農業現在用地3.9億英畝,也就是農田24億市畝,但用於種植美國人食物的田地,只有7,700萬英畝,其它是閒置不用、休耕的。與此同時,美國還有8億英畝的土地,或者48億市畝,用於畜牧業,養牛、養馬、養豬之類的。美國用於農業和畜牧業的土地面積,佔了美國本土面積(除去阿拉斯加和夏威夷)的41%,跟整個印度的面積一樣大!想像一下,用相當於整個印度次大陸的面積的土地去耕種和放牧,這個農業的潛力有多大?如果是美國或加拿大人,你覺得還需要囤積糧食嗎?

關於美國糧食,倒是有兩個嚴重的問題。美國人每星期買回家的食物,大約有四分之一是扔掉、浪費掉了的;美國每年種植、生產出來的食物,也有40%是沒有被吃掉的!

世界面臨災難時,國際糧價會上漲嗎?肯定會。美國即使要生產,也是大規模、機械化的生產,需要能源、人工、機器磨損、折舊,還是要成本的。美國政府會補貼糧食,但只會補貼賣給美國人自己的糧食,他們不會、也不可能補貼全世界需要的糧食。所以,世界需要購買美國糧食。

貧窮的國家,美國會救濟,但不會全部白給,因為美國也有成本。危機之中,美國糧食可能價格升高,就需要外國政府,如中國政府拿外匯儲備、黃金去購買,所以在21世紀,中國應該不會餓死人。但有一個前提,就是中共不能存在。記得當年的毛澤東嘛?危難時如果中共死要面子、維穩,像三年大飢荒時一樣拒絕外援,那中國還是會餓死人的。

美國只要在,世界就有希望;中共只要不在,中國也就有希望。所以,千萬別期待美國也開始要其居民大舉囤糧!因為等到美國也開始大舉屯糧時,世界會餓得爬不起來了。#

(謝田博士是美國南卡羅萊納大學艾肯商學院的講席教授)