自從優步(Uber)在亞利桑那州發生致命事故後,暫停了自動駕駛測試。最近,Uber的自動駕駛汽車又再次出現在三藩市的街道上。

上個月,加州車管局(DMV)恢復了Uber的自駕測試許可,可以在公共道路上測試自動駕駛汽車。但是該公司表示,將採取謹慎的態度,只有兩輛帶有安全駕駛員的車輛,而且只能在白天行駛。

Uber發言人說,測試將在3月10日恢復,並將持續數周。Uber的自動駕駛汽車,改裝自沃爾沃XC90 SUV,暫時還不會載客。

發言人在聲明中說:「我們很高興能夠在Uber的故鄉恢復自動測試。」「我們的測試區域的啟動範圍將受到限制,但我們希望在未來的幾個月中加大努力,並從三藩市灣區能提供的困難但內容豐富的道路條件中學習。」

隨著Uber、Lyft的上市,如何賺錢成了這些網絡打車公司的首務。司機分成是Uber成本中最多的部份,如果能實現自駕車載客,就會省去了司機分成,網絡打車公司或許可以盈利了。

谷歌旗下的自駕車公司Waymo穩健發展,剛發表了第5代自駕系統,並已經投入上千輛自駕車在測試網絡打車服務了。這些都對Uber形成了巨大壓力,導致Uber在自駕車測試方面變得非常激進,希望能儘快實現自駕出租車的理想。

但2018年3月在亞利桑那州坦佩發生致命事故之後,Uber被各地勒令停止自動駕駛測試。事故發生在晚上10點多,一輛Uber自動駕駛汽車,雖然有一名安全駕駛者坐在方向盤後方,但還是撞死了騎自行車橫穿馬路的伊萊恩赫茲伯格(Elaine Herzberg)。

美國國家運輸安全委員會(NTSB)的調查顯示,在撞車時安全駕駛員沒有在看路面,而是在看手機上播放的視頻《The Voice》。根據NTSB的調查報告,雖然赫茲伯格橫穿馬路在先,但主要責任在於Uber,自動駕駛系統沒有發現行人,而安全駕駛員也沒有起到應盡的作用。

致命撞人事故發生9個月後,Uber才獲准恢復自駕測試,但一開始還不能上公共道路。◇