外界預測,2020年,中美科技戰將進入白熱化階段。專家說,人才通常是取得科技優勢的關鍵因素,然而北京在吸引人才方面遠落後於美國。

美國總統特朗普於2017年1月上任後,積極應對來自中共的威脅。除了中美貿易戰外,最受矚目的是兩國在新興科技領域的競爭。

今年(2019年)稍早,北京一位技術高管在一篇文章中說,中方積極培養的技術人才數量,將很快超過美國。然而,最新一期《外交官》雜誌(The Diplomat)所發表的一則文章指出,北京近二十年來雖然把吸引國際人才列為優先事項,但是面臨極大困難,華盛頓仍擁有人才優勢。

文章說,中共出台了包括「千人計劃」等數百個招募人才項目,努力吸引和留住海外頂尖人才,但是最終並未成功,主要原因是中共不願意放棄集權統治,持續嚴格控制人民。

文章說,北京於2008年啟動「千人計劃」,據估計,截至目前為止,已招募了7,600多名科學家和工程師。但是,這些參與計劃的專家幾乎都是中國公民,僅不到400人(約5%)是外籍公民。

除了招募人才計劃未能如願吸引外籍專家外,北京2016年僅發出1,576張永久居民身份證,雖然同比增長一倍多,但仍遠遠落後於美國當年發出的120萬張綠卡。

據《自然》期刊2012年對2,300名國際理工專家的調查,雖然近60%受訪者認為中國將在2020年對理工領域產生重大影響,但是僅8%表示會考慮移居中國,而有意願移居美國的比例為56%。

中國招募國際人才的最大障礙與其政治和職場文化有關,對中共來說,其中許多因素很難改變,其中之一是共產黨在大陸工作場所中所佔有的核心地位及缺乏績效評估。

選擇到中國工作的外國籍科學家,通常被迫「學習在中國的實驗室中處理政治問題」。許多人抱怨,想要獲得資助或晉陞,必須與研究主管人員或共產黨幹部建立私人關係。如此一來,外國人以及所謂的「海歸」中國籍專家將處於明顯劣勢,無法和中國本土研究人員競爭。

除此之外,語言障礙、無處不在的互聯網審查,以及環境惡劣等其它問題,也是北京無法吸引國際人才的原因。

《外交官》文章舉例說,化學家奧拉夫・威斯特(Olaf Wiest)選擇在北京大學擔任兼職工作,主要原因是中共的「防火牆」。

因「千人計劃」到清華大學任教的意大利物理學家朱利奧・基里貝拉(Giulio Chiribella),僅待了三年就離職,原因是前景不明、語言障礙,以及不想在北京撫養孩子。

著名的理論物理學家烏爾夫・萊昂哈特(Ulf Leonhardt)僅在華南師範大學(South China Normal University)待了一個夏天,因為他發現他所獲得的補助金及薪水,大部份被管理人員挪用。

中國的海歸學者(即出國學習或工作後返回中國的公民)或許可以彌補北京無法招募到國際人才的不足,但是現實的情況是,在美國獲得博士學位的中國公民,選擇留在美國工作的人數並未減少,海歸者對中國國內的工作並不滿意。#