美國華府智庫哈德遜研究所(Hudson Institute)在一份新的報告中指出,為了監控中共軍方在台灣海峽和南海的舉動,美軍應該部署現代化的無人偵察機,方為上策。

據美國海軍研究協會新聞(USNI News)網站報導,哈德遜研究所資深研究員暨該報告作者之一克羅普西(Seth Cropsey)表示,機隊如果沒有「眼睛」就無法飛行。美軍需要能長距離和持續運作的「眼睛」,在衝突發生之前提供情報、監視、偵察和鎖定目標的功能。

克羅普西說,其基本理由是中共可以集中部隊迅速攻擊台灣,或是以它在人工島上興建的軍事基地在南海維護其主張。

他說,衛星對於美軍在衝突之前蒐集情報是很重要的,但仍可能受制於中俄兩國無預警的攻擊。這兩個國家都有反衛星武器。

該報告的另一名作者、國防顧問公司「渡輪橋集團」(The FerryBridge Group)常務董事麥格拉斯(Bryan McGrath)提出的一個問題是,美軍在西太平洋是否有足夠的情報、監視和偵察能力,以支援戰斧巡弋導彈(Tomahawk cruise missile)這樣的長程武器,對敵人施予阻絕的戰略?

2012年8月18日,美軍岡斯頓·霍爾號船塢登陸艦(USS Gunston Hall)的軍官在發射無人機。(Jonathan Sunderman/U.S. Navy)
2012年8月18日,美軍岡斯頓·霍爾號船塢登陸艦(USS Gunston Hall)的軍官在發射無人機。(Jonathan Sunderman/U.S. Navy)

麥格拉斯說,無人機系統可以提供正確和即時的目標資料以減少差距,也可以讓美軍指揮官對中共海面戰艦保持警戒,而這些戰艦在和平時期也可能構成威脅。

該報告建議說,美國海軍在太平洋部署20架MQ-4C無人偵察機並不夠,應該增購,才能減少在第一島鏈鎖定目標的問題。

該報告表示,另一個方法是將MQ-9無人偵察機從中東轉移到太平洋,再加以改裝。但克羅普西認為,這只是個拆東牆補西牆的方法。

該報告建議,美國海軍也可以購買中空長航時(Medium Altitude Long Endurance)無人機來蒐集目標資料,但應該確保這些無人機可以從海面上發射和收回。

該報告還提到另一個選項,亦即改裝MQ-25無人加油機,使其具有蒐集資料的功能。MQ-25無人加油機目前被設計來替航母艦載機提供加油服務。#