最近有民眾到台北市動物園遊玩,帽子被風吹進了大象園區的水渠內,她的孩子們向園區內的大象求助,沒想到大象居然爽快地幫忙拋回了帽子。

網友Kelly Tseng在臉書發文表示,最近她帶著一雙兒女到台北市動物園玩,突然一陣風把她的帽子吹進大象園區的溝槽,她一看溝槽很深,心想撿不回來了。沒想到,4歲的兒子和2歲的女兒站在圍欄旁邊,不斷地對著大象呼喊:「大象——我媽媽帽子掉了,請你幫我們撿——」

Kelly Tseng跟兒子說,「牠怎麼可能聽得懂?聽得懂就神了!」

然而接下來發生的事讓Kelly Tseng大為震驚:她看到正在吃草的大象慢慢循聲走來,然後真的用長長的鼻子去撿帽子,身體再轉向孩子們。

兩個孩子還在喊著,「給——給——丟——丟過來——丟過來。」只見大象搖搖鼻子,一邊高叫著,一邊真的將帽子拋給了他們。

這神奇的一幕,令在場的遊客驚呼連連。驚喜不已的Kelly Tseng也向大象喊話,「大象,謝謝你!」

網友看到影片紛紛表示,「好感動的一刻!」「牠真的聽得懂。」

據動物園方面介紹,幫忙撿帽子的大象是37歲的非洲母像,名叫千惠,1986年入園,因為要做健康檢查,比如修腳皮、修蹄、抽血、量體重等,所以千惠平常與保育員有良好互動,對人的聲音不陌生。

事實上,不僅大象,包括狗在內的很多動物都多多少少可以理解人說的話,這一點近年也得到了科學研究的證實。

2016年11月的《當代生物學》(Current Biology)期刊發表一項研究,英國薩塞克斯大學(University of Sussex)心理學院在讀博士拉特克利夫(Victoria Ratcliffe)和雷比(David Reby)博士找來了250多隻狗做實驗。他們從狗的左右兩側同時播放聲音,並且記錄狗狗響應的方向。

拉特克利夫表示,人類通常用左腦來處理語句內容,用右腦來分析聲音的特點、是否熟悉、是男是女,以及其中的感情色彩。

研究發現,左右同時播放具有意義的指令,如咬字清晰、沒有明顯個人特點的「過來」時,80%的狗會將頭向右轉,這表明是牠們是用右耳聆聽、左腦在處理訊息;而將播放指令改為外語或發出顛倒含混的聲音時,牠們的頭大多會轉向左邊,表明牠們是左耳聆聽、右腦處理。

這表明,與人相仿,狗也會用大腦不同區域對熟悉的句子及說話者的情感、語調做出反應,也多多少少可以聽懂人話。

動物的這種理解能力是否與馴化有關?大象千惠是聽明白了小朋友的指令,還是感應了他們的心思呢?不管科學研究是否能給出令人滿意的答案,千惠的靈性著實令人驚歎!◇