波音公司737 MAX噴氣客機在五個月內連續發生兩次空難事件,知情人士透露,美國交通部在去年10月獅航墜機後即對聯邦航空管理局(FAA)展開調查,以了解該款客機獲得認證的原因。美媒報道說,這是相當不尋常的調查。

一位了解美國交通部對FAA展開調查的官員向《華爾街日報》透露,該調查的重點聚焦在波音公司737 MAX的反失速系統(anti-stall system),也就是「機動特性增強系統」(Maneuvering Characteristics Augmentation System,MCAS)。

去年10月,印度尼西亞獅子航空公司(Lion Air)一架波音新型單走道737 Max 8噴氣式飛機,起飛11分鐘後墜毀在爪哇海,機上189人全部罹難。

3月10日,埃塞俄比亞航空公司(Ethiopian Airlines)一架波音相同機型的飛機,自亞的斯亞貝巴國際機場起飛6分鐘後墜毀,機上157人全數遇難。

獅航墜機後,調查重點為反失速系統是否為造成失事的原因。周日(17日),埃塞俄比亞交通部長Dagmawit Moges表示,兩宗空難之間存在「明顯相似之處」。不過,美國官員表示,現在下結論還為時過早,仍需分析埃塞航空失事客機的黑匣子數據。

波音公司在2017年5月交付首架737 MAX客機。該客機總共有4個型號,包括縮短型737 MAX 7、基準型737 MAX 8、加長型737 MAX 9,以及額外再加長的737 MAX 10。

根據維基百科的記載,波音公司在2014年6月13日進行737 Max發動機首次運轉測試,同年5月4日取得FAA與歐洲航空安全局(EASA)的認證。

2017年5月4日,波音宣佈該引擎低壓渦輪盤(LPT)可能存在品質缺陷,決定暫時停飛目前仍在試飛階段的737 MAX,並於同年5月12日恢復試飛。

《華日》引述該知情人士的話報道說,美國交通部是在獅航空難事故後啟動對FAA的調查,由督察長(inspector general)負責;該督察長已警告兩個FAA的辦公室不能破壞電腦內的文件。

這兩個FAA辦公室都位於西雅圖,其中一個辦公室負責認證全新飛機的安全性,另一個則是負責強制培訓及相關的訓練計劃。

該知情人士透露,交通部督察長的調查重點為:1)確定FAA在認證波音737 Max的MCAS時,是否使用正確的設計標準及工程分析;2)對於全機的波音737 Max飛機,FAA為何決定不需要對飛行員提供MCAS的飛行模擬培訓;3)FAA與波音公司之間的溝通。

波音公司發言人沒有回應《華日》有關交通部展開調查的報道,交通部發言人則拒絕對這項消息發表評論。在此之前,波音公司發言人表示,737 MAX的認證符合FAA的要求和流程。

FAA此前曾表示,該局係根據「標準認證程序」審批波音737 MAX飛機,包括設計分析、地面和飛行試驗、維修要求,以及與其它民航監管單位合作等。FAA強調,該認證程序的建立是完善的,且已幫助生產品質始終如一的飛機。

美國聯邦眾議院和參議院已準備在未來幾周舉行聽證會,要求FAA說明。

美國政治期刊《外交政策》(Foreign Policy)報道,一些飛行員和航空專家指出,部份飛行員不熟悉波音737 Max的MCAS,或許是這兩宗空難的原因之一。

代表美國飛行員的「聯盟飛行員協會」(Allied Pilots Association)發言人丹尼斯・塔傑爾(Dennis Tajer)告訴《外交政策》說,波音公司直到去年獅子航班墜機前,「都沒有給出任何有關MCAS的通告」。#