3月13日,澳洲最高級別的天主教神職人員、樞機主教佩爾(George Pell)因性侵和猥褻兒童等5項定罪被維州中級法院判處6年監禁,3年零8個月不得假釋。全球觀眾通過現場直播觀看了宣判過程。佩爾依然堅稱清白,上訴法庭將於6月舉行此案的聽證會。

現年77歲的佩爾為梵蒂岡經濟秘書處處長(已無限期請假),曾任教宗方濟各高級顧問,在梵蒂岡高層排位第三。他是目前被判犯有性侵兒童罪的地位最高的天主教神職人員。

13日,中級法院法官基德(Peter Kidd)在宣判時表示:「近年來,包括天主教會在內的一些機構被曝光存在性虐兒童問題,我是在這樣一個特殊的時候作出宣判的。」「我今天是對你進行判決,而不是對天主教會進行判決。這只是喬治‧佩爾被判刑。」

基德表示,在量刑時,他全面考慮了多重因素,包括案件對受害人的當即和後續影響、佩爾與受害人之間的信任和依託關係、雙方之間權力失衡的大背景、佩爾的年紀和健康狀況,以及佩爾由於其知名度可能在監獄承受的壓力和風險。

由於佩爾堅稱清白,基德說:「沒有證據表明你的悔恨,因此我不能依據這一點為你減刑。」

但基德也表示,在案發和判決間隔的22年間,佩爾展現了「可以守法生活的能力」,他現在「對社區不構成威脅」。

基德強調,法庭的判決必須顯示違反法律將招致「嚴重後果」,以震懾潛在的違法者。

去年12月11日,維州中級法院的陪審團裁定,佩爾強姦男童的一項控罪成立,還有4項猥褻男童罪名成立。控方稱,1996年,剛剛晉陞墨爾本大主教的佩爾在聖帕特里克大教堂(St. Patrick’s Cathedral)抓住兩名偷喝聖酒的13歲男童,對其實施性侵和猥褻。一名受害人已於2014年去世。

案件受害人此前在一份聲明中說:「像很多倖存者一樣,我經歷了羞恥、孤獨、沮喪和掙扎。像很多倖存者一樣,我花了很多年才想明白這件事對我的影響。」

「在某些時候,我們意識到,我們信任了本該懼怕的人,懼怕了那些我們本該信任的關係。」

佩爾的律師團隊表示,他堅稱自己無罪,並已遞交了申訴書。維州上訴法庭將於6月5日和6日舉行本案的聽證會。

澳洲天主教主教團領袖柯理齊(Mark Coleridge)在此前給《大紀元》的聲明中說,佩爾獲罪的消息「讓澳洲和全世界許多人感到震驚,包括澳洲天主教的主教們」。

「主教們同意法律面前人人平等,我們尊重澳洲的法律系統。天主教法律團隊已經進行上訴,做出這樣判決的法律系統將考慮上訴內容。我們一直希望,通過這樣的程序,正義將得到伸張。」

「與此同時,我們為所有遭遇虐待的人及其親友祈禱,我們再次承諾將盡一切努力確保教會對所有人來說都是一個安全的地方,特別是年輕人和弱勢群體。」

曾在年少時遭遇性侵的Michael Advocate聆聽法官的宣判。(李奕/大紀元)
曾在年少時遭遇性侵的Michael Advocate聆聽法官的宣判。(李奕/大紀元)

澳洲理性黨(Reason Party)領袖派頓(Fiona Patten)對《大紀元時報》表示:「我認為,教會認為他們的法律,他們的教會法規高於我們的國家法律。我認為今天(的判決)可能顯示出,事實並非如此。」

澳洲理性黨(Reason Party)領袖Fiona Patten。(李奕/大紀元)
澳洲理性黨(Reason Party)領袖Fiona Patten。(李奕/大紀元)

「我們聽到人們歡呼,也聽到人們發出不滿的噓聲。我認為這是一個經過深思熟慮的判決,但我們很多人依然認為刑期應該再長一些……我惦念著仍在世的受害者,以及那些已不在世、無法聽到這一判決的受害者。」

「我認為現在對天主教會來說是一個轉折點。如果該教會不更改懺悔室保密原則,不接受強制性報告性虐兒童事件的法規,我會非常失望,迄今為止他們還沒有接受。」#

法庭外的抗議者們。(李奕/大紀元)
法庭外的抗議者們。(李奕/大紀元)