人們都不喜歡處於消極的情緒中,因為消極情緒會影響人的精神健康,然而消極情緒的影響可能不僅僅侷限於人的心理和精神。美國賓夕法尼亞大學的研究團隊發現,憂鬱情緒與身體炎症密切相關,而日積月累的慢性炎症反應會導致一系列嚴重疾病,包括阿茲海默症,哮喘和癌症等。

研究團隊招募了220名實驗參與者,在兩個星期內,每天5次評估他們的心情。參與者自己也會評估他們認為積極情緒的影響程度(如快樂,高興,享受/樂趣),以及消極情緒的影響程度(緊張/焦慮,憤怒/敵意,沮喪/藍色,沮喪,不高興)。

不同於傳統方法的「回憶影響」,即試驗的參與者通過標準問卷問題去回顧性地報告過去一周或一個月內他們的情緒。是次實驗,研究人員採用一種稱為「瞬時影響」的測量方法,希望這種實時收集數據的方法可以提供更精確的情緒評估。在實驗結束時,研究員抽取參與者的血液樣本,以確定其血漿中炎性細胞因子的水平。

研究人員發現,在第一周,累積的瞬間情緒值似乎與血液中的炎症水平並無相關性。但是,在第二周,累計的瞬間情緒數據(消極情緒)卻和血液中的炎症水平表現出極大的相關性。即人們日常的消極情緒和炎症指標之間密切相關。研究結果發表在《腦,行為和免疫》(Brain, Behavior, and Immunity)。

炎症是身體本身對損傷和感染產生的免疫反應,但慢性炎症也是健康變得不良和出現慢性疾病的常見標誌。醫學研究發現,從慢性炎症中不斷釋出的細胞因子可引發許多疾病,如阿茲海默症、類風濕性關節炎、哮喘、某些癌症、糖尿病、心臟病,還有焦慮症、抑鬱症、精神分裂症等多種精神疾病。

情緒導致疾病,中醫其實早有認識。中醫古籍對情緒和臟腑有如下記載:「怒傷肝、喜傷心、憂傷肺、思傷脾、恐傷腎」,人體五臟失調會引起不同情緒反應,反之,情緒又會影響五臟。

因此,人們要想保持健康,除了注重物質身體的保健養生,也要在精神、情感活動中保持相對的平靜。以平常心對待周圍事物的變化,不為小事而大動肝火或暗自傷感,引致情緒的波動。讓自己經常處在樂觀、愉快、安靜、平和之中,這樣就會有助於健康長壽。◇