美國司法部周五(12月21日)表示,一名中國公民因涉嫌盜竊一家大型美國石油公司的商業機密,被執法部門逮捕。這家能源(石油)公司是疑犯的僱主,被盜的機密與價值超過10億美元的產品有關。

司法部表示,根據刑事訴訟文件,中國公民譚紅進(Hongjin Tan,音譯)從一家美國石油公司竊取了有關製造「研發下游能源市場產品」的商業機密。該公司開發該產品的方法對美國經濟上,以及對競爭對手來說都具有重要價值。

直到最近,譚還在石油公司工作,並據稱下載了數百個文件,包括與產品製造相關的文件。調查人員表示,譚在中國一家公司獲得了一份工作,他計劃利用這些文件令他的新僱主受益。

譚是電池系統和儲能方面的專家

司法部表示,35歲的譚紅進於周四(12月20日)被捕,並將於下周三(26日)出庭聆訊。譚是美國合法永久居民。

知識產權盜竊多與中共政府或中國公司有關

美國國家安全方面助理檢察長德默斯(John Demers)表示:「盜竊知識產權會損害美國公司和美國工人。正如我們最近的案例所示,這些盜竊往往涉及中國(中共)中共政府或中國公司。」

「司法部最近發起一項保護我們的經濟免受來自中國(中共)非法行為的倡議,我們繼續將此作為首要任務。」他說。

司法部表示,譚紅進擁有南京大學物理學學位,也是加州理工學院的博士。他在美國已經生活12年了。

譚紅進的LinkedIn頁面顯示,自2017年5月以來,他一直在能源跨國公司菲利普斯66公司(Phillips 66)在俄克拉荷馬州巴特爾斯維爾(Bartlesville)的部門任職專家。

菲利普斯66成立於1875年,總部位於德州的候斯頓,是一家能源生產和物流公司。

《南華早報》報道,譚之前在加州理工學院擔任訪問學者及研究助理長達11年。譚的專業知識涉及「可再生能源存儲的材料和系統開發」。

路透社報道,菲利普斯66在一份聲明中表示,公司正與聯邦調查局合作進行調查,涉及「我們巴特爾斯維爾地區的前僱員」,但拒絕進一步置評。

秘密下載僱主機密文件

據美國聯邦調查局(FBI)一份宣誓書稱,菲利普斯66上周致電FBI報告了商業機密被盜情況,譚告訴一名前同事說,他將要離開美國返回中國。

聯邦調查局在譚的筆記本電腦上發現一家中國公司的就業協議,該公司已開發出鋰離子電池材料生產線。

聯邦調查局表示,譚訪問了相關僱主關於「手機和鋰電池系統銷售商業秘密」的文件。根據聯邦調查局特工的宣誓證詞(未在法庭上宣佈),譚有一個閃存驅動器,其中包含與僱主知識產權相關的已刪除和未刪除的機密文件。譚的僱主說,他沒有理由訪問這些文件。

FBI宣誓書說,在譚辭職的前一天,這些文件已從閃存盤中刪除。

在美國公司就職時,譚負責研究和開發美該公司的電池計劃,並使用該公司專有工藝開發電池技術。菲利普斯66告訴聯邦調查局,公司從未指明的技術中賺了大約14億美元到18億美元。