台灣民間傳說,進入青春期的孩子,必須把握時機「轉骨」,也就是說把握好的機會長高。

很多民間藥物處方被視為有令人促進食慾而能令人長高的。例如狗尾草燉排骨湯,小孩喝了會增進食慾,例如羅勒根煎湯,青春期的孩子喝了,能促進骨骼抽高。

西醫:轉骨湯千萬不能喝?

聽許多有願望要長高的、正在進入青春期的男孩女孩,到醫院門診的時候,西醫醫生多半會告誡「千萬不要找中醫開轉骨湯喝!」

問原因,理由常常是,它會使人性早熟。

也常聽說,民間醫學和中醫生真的有轉骨湯處方,不但能幫助孩子長得更好更高、還會幫助孩子更顯成熟。

為甚麼兩方各執說法,而且大相逕庭?

多數人不明白甚麼是轉骨湯,轉骨湯是不是有實效。尤其有一些醫生用西方醫學的理解方式看,以為「轉骨」的意思就是促進發育,誤解這個湯方有可能「揠苗助長」,令小孩子發育得太早而產生「性早熟」的可能性。

治病有「良方」卻不用

以前的中醫流傳這樣的說法:有是證必用是藥。意思是,虛證就用補益的藥、實證就用瀉實的藥、寒證就用溫寒的藥、熱證就用清熱的藥⋯⋯可因為現在有了西醫的許多分析儀器,某些藥物當中含有類似「性荷爾蒙」的分子結構物,於是擔心它們造成性早熟困擾。

很多好用的治療方法就不敢使用了;例如,在古書中看到「淮山乃男子之佳珍」,聯想淮山必然含有大量男性荷爾蒙,於是很多醫生諄諄告誡,某些疾病不能吃淮山。同樣的,四物湯是女性疾病的最主要補血處方,聯想它肯定含有大量女性荷爾蒙,於是子宮內膜異位等等疾病就推論吃了四物湯會加重病情;最後,許多很好的治病藥方就被忽略不用了。往往都是不明白中醫治病的邏輯。

孩子身高矮小 需要打生長激素?

中醫是一切講求「自然」的。

1970年代初,筆者在一個「成人補習學校」教生物學課程。見一位長得非常高大的女學生,在嘴唇之上長出小鬍子、喉頭有男性喉結。詢問她是否曾經施打荷爾蒙問題?答案是,她在青春期長得矮小,父母請醫生注射過「雄性素」,怪不得男性性徵那麼明顯。

施打雄性素,的確可以使人長得高大,但是所有的副作用都不清楚,怎麼可以呀?同樣地,施打生長激素也一樣有讓人長得高大結果,它的副作用又如何?

近世的研究知道,生長激素的一個嚴重副作用是,會引起血糖濃度升高,現代人們稱之為「糖尿病」。一個孩子注射了生長激素,引起了糖尿病,將來要花費更多的醫藥費在維持血糖濃度,還要隨時防範因為血糖過高而導致的腎臟病。這所有的問題最後還是由健保負擔,以及接受荷爾蒙的患者遭受痛苦。

如果,真的想要孩子不輸在起跑點,還是找尋自然的中醫藥、針灸、按摩等方式才是可行之道。◇