法國總統馬克龍4月24日訪美,特朗普總統將舉行上任以來首個國宴,慶祝美法近250年的友誼。同時馬克龍將送特朗普一棵橡樹苗,象徵美法兩國友誼長存。

法新社報道,馬克龍周一(4月23日)抵達華盛頓展開對美國的國事訪問。馬克龍表示,他仍銘記,在美國獨立戰爭期間,法國是美國革命人士的第一個國際盟友。

馬克龍周五(4月20日)告訴美媒霍士新聞說,他希望送給特朗普一棵橡樹苗,象徵美法兩國友誼長存。

馬克龍此次訪問,慶祝近250年的美法關係。白宮也將在周二舉行國宴慶祝。目前,白宮對國宴和相關活動透露的信息很少。這是因為白宮堅持美國的傳統,給來訪客人營造驚喜氣氛。

周一,特朗普總統和第一夫人梅拉尼婭將會與馬克龍及其夫人布麗吉特在美國首任總統喬治華盛頓的故居維農山莊(Mount Vernon)共進晚宴。白宮表示,如此安排是為了紀念法國是美國第一個盟友的「獨特地位」。

特朗普就任第一年,並沒有急於為外國元首舉辦國宴,而是更加致力於推動經濟、創造就業、稅務改革等。因此,特朗普也成為了近百年來首位在執政第一年沒有辦過國宴的美國總統。

美聯社稱,此次國宴受邀客人大約150位,路易斯安那州州長約翰愛德華茲(John Bel Edwards)亦受邀參加國宴。路易斯安那州是美國受法國文化影響最大的州。1682年,法國人卡瓦利爾(Robert Cavelier de La Salle)宣佈「路易斯安那」是法國屬地。該州至今都是美國比較主要的法語地區之一。美國在1776年立國後,1803年向法國購得「路易斯安那」,成為美國的一部份。

報道稱,周二的國宴規模要比前總統奧巴馬舉辦的國宴小。奧巴馬當時邀請數百人參加。舉辦國宴非常昂貴。美國《時代》雜誌2016年10月18日報道說,奧巴馬任職期間,舉辦了總計14次國宴。2009年宴請印度總理的國宴花費了57.2萬美元。比較便宜的國宴,則是在2011年宴請南韓總統李明博,開銷為20.3萬美元。

國宴籌劃的大部份工作是由第一夫人和她的員工來負責。◇