儘管近視會帶來種種生活中的不便,但因為近視不會造成身體上的疼痛,而且隨著各式隱形眼鏡的引進、角膜塑型片的發展,以及雷射激光手術的普遍化,民眾似乎已不太擔憂近視的問題。然而,真的是這樣嗎?近視能就這樣被忽略了嗎?

台北市立聯合醫院陽明院區眼科主治醫師林穎正說,其實近視除了會造成視力模糊之外,也可能合併白內障、青光眼、飛蚊症、視網膜退化與剝離等併發症,若未早期發現並加以治療,會導致視力永久損失。這些併發症常發生於超過600度的高度近視者。

林穎正說,其中一個案例是22歲的林先生,平時眼睛都沒有特殊不適,也從未接受眼科檢查,因兵役體檢時,雙眼近視達1,200度而轉至門診接受複檢。在門診檢查時,意外發現左眼視網膜上有一個視網膜撕裂孔,伴隨局部性視網膜剝離。於是安排進行視網膜雷射光凝固術修補,成功地封住裂孔,避免視網膜剝離的範圍繼續擴大。

視網膜剝離機率增10倍

林穎正表示,因為近視會導致眼軸增長,造成眼球結構產生變形,隨著近視度數越來越深,視網膜不但會越變越薄,眼睛內部的細微血流供應也會漸趨不足,因而容易造成神經退化或是其它的併發症。

以原發性視網膜剝離而言,根據美國《流行病學期刊》的報導,近視是唯一具有顯著意義的危險因子。輕度近視患者發生視網膜剝離的機率是正常眼的4倍,而高度近視患者的發生機率增加到10倍;還有超過半數患者的非創傷性視網膜剝離都與近視有相關性。

至於近視與青光眼之間的關聯,也已經被許多研究所證實。在澳洲進行的藍山眼病研究(Blue Mountain Eye Study)顯示,低度近視與高度近視患者發生青光眼的機會分別是正常眼的2.3倍及3.3倍。

定期檢查的必要性

無論是視網膜裂孔所引發的視網膜剝離或是青光眼,只要能夠提早發現與治療,絕大部份的患者都可以免於視力喪失。林穎正強調,預防勝於治療,高度近視患者每半年至一年要到眼科接受1次檢查,以期及早發現可能的病變。

在此也要提醒,有許多高度近視者以為做完雷射手術後,眼睛就恢復到沒有近視的狀態,也不會有近視相關的併發症,但雷射手術只能改變角膜弧度與厚度,並不會改變眼軸、視網膜的結構,因此近視相關併發症的風險並不會因為做完雷射手術而降低,仍然需要做定期檢查。◇