世界上有無數人遭受自閉症的折磨。自閉症患者很難和人交往,也很難找到工作,不過他們具有不同尋常的天賦和特長。數碼特效藝術家厄尼莫蘭放棄自己的公司,成立了一個名叫「特殊頭腦」的非牟利學校,培養自閉症患者自立的能力。 美國之音報道,擔任「特別頭腦」項目主任的莫蘭表示:「我覺得自閉症患者都有某些天賦,他們的特殊天賦需要我們去開發。」「在『特殊頭腦』,我們努力做的就是搞清楚他們擅長做甚麼,從而讓他們在擅長的方面做得更好。我喜歡說我們在改變人生,點點滴滴去改。」

莫蘭表示,「特殊頭腦」是一個針對年輕的成年自閉症患者開展的職業培訓項目,在那裏,教職員工教學生動畫和視覺效果。更重要的是,自閉症患者可以了解自己,在一個安全但是很有挑戰性的環境裏發展自己的特長。

莫蘭說:「這些偉大的父母們聚集在一起,說『我們需要做出改變』,所以他們找到我。我在城市另一邊有個視覺效果工作室,他們說『我們需要你的幫助,成立一所學校』。我說『可以,我每個星期可以為你們工作10個小時』,結果變成了20、30,甚至40個小時。很快,我就關閉自己的公司,現在只為『特殊頭腦』工作。」

「特殊頭腦」數字特效藝術家麥德林潘提說:「我大概是四年級的時候開始玩電子遊戲,一發不可收拾。我看了很多動漫作品,大部份是日本動漫。我剛開始在這裏工作的時候有點緊張,我完全不知道等待我的是甚麼。」

潘提表示,在一般的教室裏,學生就是坐在那裏聽老師講課,會越來越覺得枯燥無聊。「我猜我願意來這裏,是因為這裏需要動手的事情很多,而且做很多不同的事。」

莫蘭表示:「我們的核心項目是一個3年的全日制職業教育項目,在這裏他們學習製作視覺特效和動漫,主要針對娛樂業的視覺特效。但是我們也有短期項目,我們有暑期項目,為小孩子提供熏陶,向他們解釋我們在做甚麼。我們的項目教他們技術,也教他們求職和職業技巧,讓他們可以找得到工作。」「我們關心他們的形像和態度,告訴他們如何獨立解決問題。我所遇見的自閉症患者各不相同,他們都有自己的特質,我們在這裏努力要做的就是發現他們的特長是甚麼、熱衷於甚麼,從而把他的特質發揮出來。」◇