美國的航空公司經濟艙座位越來越小,哥倫比亞特區巡迴上訴法院的三名法官周五(28日)下令航空管理局檢討,是否會危及乘客的安全。

上訴法官米利特(Patricia Millett)認為「飛機座位越來越小的情況,令人難以置信」,並駁回FAA稱緊急事故發生時,座位大小不影響乘客安全的說法,要求FAA再次考慮相關團體認為會危及乘客安全的主張。

過去數十年來,飛機經濟艙座椅的距離,由1970年代的平均35英吋(89厘米)下降到31英吋(79厘米),某些飛機的甚至降到28英吋(71厘米)。平均座椅寬度則從十年前的18英吋(46厘米)減少到16.5英吋(42厘米)。批評者指責航空公司只顧追求利潤,不考慮乘客的健康和安全。

FAA發言人格雷格.馬丁(Greg Martin)在一封電子郵件中說:「FAA在評估商用客機緊急狀況的安全疏散時,確實考慮到座椅的情況,我們正在仔細研究上訴法院的裁決,以及我們可能採取的任何應對措施。」

座椅間距係指從一個座位的某個位置到前後座位相同位置的距離。上訴法院的裁決,僅要求FAA重新檢討在緊急狀況時,座位大小對乘客的影響,不涉及對乘客舒適感和健康的影響。

美國眾議院目前正在考慮一項法案,將要求FAA設定美國各家航空公司飛機座位間距的下限及最小寬距,以保護乘客的安全與健康。

美國航空集團公司(American Airlines Group Inc)上周表示,其波音737 MAX噴氣機上的某些座位腿部空間,將由原先規劃的減少2英吋,調整為減少1英吋,調整後將為30英吋(76.2厘米)。◇