永樂二十二年(紀元1424年)七月,明成祖朱棣去世,其長子朱高熾登位,即明仁宗。次年五月,仁宗暴卒,在位不足十月,享年48歲。

仁宗去世的前三天,還在和大臣們商議處理政事。他從「感覺不適」,到「崩於欽安殿」,前後僅兩天時間。明代學者黃景,稱仁宗「實無疾驟崩」。壯年天子,登基未足一年,「無疾驟崩」,其中必有不為人知的緣由。但《明仁宗實錄》、《明史‧仁宗紀》等明代一切正統的史書,都隻字不提仁宗的死亡原因。

有人指出,仁宗是死於縱慾過度。仁宗的貪慾好色,人所共知。當時的大臣李時勉,在仁宗即位不久,上了一份奏疏,其中有勸仁宗「謹嗜欲」之語,並說:「側聞內宮遠自建寧選取侍女,使百姓為之驚疑,眾人為之惶惑。若曰,天子之宮,古有常制,則大孝尚未終;左右侍御,不可無人,則正宮尚未冊。恐乖風化之原,有阻維新之望。」仁宗覽奏後,怒不可遏,當即令武士對李時勉動刑,李時勉險些喪命。

仁宗直至垂危之際,仍難忘此恨,說:「李時勉廷辱我!」由此可見,仁宗確實縱慾無度,李時勉奏疏,確實觸及其痛處,否則不會如此耿耿於懷。

仁宗死後,即位的宣宗皇帝,記得仁宗臨死前留下的遺言,因此,宣宗即位後,立即想到:要親自御審李時勉,他在殿上問道:「你一個小小的臣子,怎敢侮辱先帝?你的奏疏上,到底寫了甚麼話?」

李時勉叩首答道:「我在奏書中,說:皇帝(指仁宗)在守孝期間,不應該近女色;皇太子不宜遠離皇帝左右。」

宣宗聽後,歎息著說:「李時勉是忠臣啊!」立即恢復了他的官職。

天祐忠臣,神令宣宗,重審此案,立即平反。真是輕而易舉!◇

(事據《明史》)