Stephen Cipes是夏丘酒莊(Summerhill Estate Winery)的創辦人,也是釀酒師,創業當年背負著多重職位,經歷過不少風雨,如今酒莊已創立30周年,由此也可看出BC釀酒業的成長影子。

與Stephen Cipes 第一次正式碰面,算算已是十多年前,參加在滑雪勝地 Sun Peak Resort 舉行的冰酒節中。印象中,當年的Sun Peak 仍然充滿歐洲村鎮的冬季氣氛,冰酒節是在初成立階段,但BC的冰酒已有一定的知名度,與會者也有不少。

正式命名為夏丘金字塔酒莊後,Stephen已隱退至幕後,釀酒的工作交由資歷和名聲同樣高的Eric Von Krosigk 負責,每天的運作與葡萄園的照顧,交由兩兒Ezra和Gabe。

夏丘酒莊創辦人Stephen(左)與Chris Coletta(右)同是BC酒業的功臣。
夏丘酒莊創辦人Stephen(左)與Chris Coletta(右)同是BC酒業的功臣。

夏丘是80年代BC釀酒業起步時的數間元老酒莊之一,屬於家族經營,這觀念至今仍不變。難得的是下一代的熱忱和努力,將有機種植更具體化,加上釀酒科技、葡萄種植、泥土學問的躍進,讓夏丘的出品在加拿大、中國和其它國家都有銷售力,也讓BC酒業在國際間建立一定的地位。

當年在冰酒節品嚐的夏丘冰酒,甜美滑潤如花蜜,芬香豔濃像花果,教我欲罷不能,留下了特別深刻的印象。品酒時與非常好客的Stephen聊天,讓我認識到此君的釀酒哲學和他對BC釀酒業的抱負及遠觀。才首次見面,他的坦率大方及對發展BC酒業的認真,包括釀造真正葡萄美酒的前瞻,都讓人留下深刻印象。夏丘金字塔酒莊,乃奧谷遊客必到的旅遊重點,遊酒莊時購買冰酒與汽酒的亞洲遊客更是只增不減。

不久後知道,Stephen原來是紐約華爾街精才,對發掘、孕育投資新機,別有心得。不介意冒風險之同時,每能把握資源與時機。看今天的夏丘,誰還敢說30年前Stephen的高談闊論是虛想?事實上,他致力去推廣建設「有機生物動力種植」的釀酒方向,已被證明是成功的,現在已成為BC酒業保育大自然的宗師。他誠心希望,眾多的酒莊與葡萄園,在不久的將來,能有同樣的運作共識。他相信,在健康的土壤環境中生長的葡萄,是釀造出淳和美酒的靈魂,只有這麼做,BC省整體酒業,才能踏上新高峰!

夏丘酒莊的得獎紅酒。
夏丘酒莊的得獎紅酒。

金字塔是酒莊的一部份,作存酒用。
金字塔是酒莊的一部份,作存酒用。

值得讚賞的是Stephen的兩位兒子,同樣地尊敬大自然,崇尚有機種植,盡力保育海洋土壤環境。夏丘酒莊正式獲得有機生物動力種植的認證,不單在泥土園田的工作上,也在酒坊中的每一步驟中全面引用著。BC省的稍寒氣候,減少了蟲菌的蛀害,在適當的葡萄園運作及辛勤的照料下,便無須噴用蟲藥和化學劑。

對於今日的成績,Stephen感謝當初不斷鼓勵他的業界好友,例如發展BCVQA和成立BCWI的功臣Harry McWatters和Chris Coletta,以及與他同時起步的葡萄園與酒莊;而他最感恩不盡的,就是大自然賜予奧谷的天時與地利!◇