喜歡濃郁質韻紅酒的朋友們對紅皮偌(Pinot Noir)的興趣通常不高,本人於是有此一問:「是否對紅皮偌有偏見?」每個人的飲食口味本來便是不同,所謂鹹魚、青菜各有喜好,何以我有此一問?且讓我們來多了解一點紅皮偌這酒釀吧!

紅皮偌是極佳的配餚酒,酒中的紅莓及車厘子的韻味十分討好。
紅皮偌是極佳的配餚酒,酒中的紅莓及車厘子的韻味十分討好。

首先要知道的是,紅皮偌的酒質與格調變化的幅度頗大,硬要形象化之,嫌紅皮偌不夠濃厚,是不正確的看法。不錯,紅皮偌的酒格不如紅蘇、思拉、梅洛強勁,但質感與味道卻不柔弱,因為葡萄園所在地的風土氣候足夠影響酒液的深厚濃豔與味韻。產釀在勃艮第(Burgundy)、紐西蘭的和美國加州的紅皮偌各有其性格味調。別忘記釀酒師的風格,每一個環節所作出的決定,都會改變最終的酒格韻味。

一直以來,紅皮偌是出名刁鑽的葡萄品種,好些時侯,連師匠級的釀酒師都摸不清那年份的酒液最後會如何。此葡萄品種的皮較薄,所以汁液的顏色便沒有紅蘇和梅洛等品種深沉,酒格亦相應較輕盈。葡萄果平均的體型較小,每一串的緊密度高,湊成松果狀,故稱作「Pinot」,就是松的意思。正因為葡萄果子都湊密在一起,空氣不流通,生菌的機會便較高,平均的收成率因此稍低。為了減少細菌滋生與蟲害,成長時期的籐葉葡萄需要用心處理,採摘後整理挑選時的人手、工序和時間的需求都比較多,成本因此提升,那便是為何紅皮偌酒的價格較高的原因。

既然有「心碎葡萄」稱號的紅皮偌是這樣麻煩的品種,為甚麼多處產酒國還要栽種孕育之來釀成酒?法國之外,紅皮偌在不少地區都有種植,而且酒釀的受歡迎度絕不低於其它的品種,甚至有暗地裏為紅皮偌的名氣而爭風的釀酒區。

原因有兩個,首先是紅皮偌葡萄既然是這般地難生長,一瓶出色的紅皮偌酒便成為酒客爭奪的目標!這「愈稀有愈珍貴」的心理,遂成酒莊與釀酒師的令牌,赴湯蹈火,種植到一園美好的紅皮偌,釀造成經典的年份酒時,便能名氣大增!原因二:對酒餚配有研究的酒客都認為紅皮偌是極佳的配餚酒,酒中的紅莓及車厘子的韻味十分討好,配酒食品的廣泛性亦較大,美酒佳餚的情懷享受便更容易得到。◇