如果你住在北美或歐洲,你櫥櫃裏的那種「肉桂」可能根本不是真正的肉桂(cinnamon),而是一種非常類似的香料,叫做桂皮(cassia)。那麼,肉桂和桂皮

肉桂和桂皮的區別

真正的肉桂指的是「錫蘭肉桂」,主要來自斯里蘭卡(殖民時期稱為錫蘭)、印度、馬達加斯加、巴西和加勒比地區。而桂皮通常被稱為「中國肉桂」或「西貢肉桂」,主要來自印度尼西亞、中國、越南、日本和南韓。

錫蘭肉桂是最古老和最受歡迎的香料之一,因其風味和藥用價值而被使用了數千年。在古埃及,它被用來填充屍體的體腔作為防腐劑。在古羅馬,它被認為非常有價值,以至於尼祿皇帝在他妻子的葬禮上燒掉了一年的肉桂供應量,以證明他對她的忠誠。

錫蘭肉桂在北美更貴,也更難找到,大多數標有肉桂的香料實際上是更便宜的桂皮。真正的肉桂比桂皮更甜、更輕、更精緻,最適合用來給甜點調味,而不是給更濃郁美味的菜餚調味,後者更適合用桂皮。

除了味道之外,這兩種香料最重要的區別在於它們的香豆素(Coumadin)含量,這是一種天然化合物,在攝入時會起到稀釋血液的作用。

桂皮的香豆素含量比真正的肉桂高得多。通常建議服用華法林(商品名香豆素)等血液稀釋劑的患者限制肉桂的攝入量,但這通常更適用於桂皮,而不是真正的肉桂。

這兩種肉桂都是微量元素錳的極佳來源,錳是構建健康骨骼以及其他生理過程(包括碳水化合物和脂肪代謝)所必需的酶的重要激活素。

它們也都是膳食纖維、鐵和鈣的來源。鈣和纖維的組合被認為有助於降低結腸癌的風險,降低膽固醇水平,並緩解便秘和腹瀉。

識別肉桂小貼士:

在北美,桂皮和真正的肉桂通常被貼上相同的標籤。真正的肉桂會更貴,而且它的顏色是淺棕色的,粉末更細,氣味更甜。在購買棒狀產品時,請記住,一般來說,桂皮會更厚,兩端會向對方捲起,而不是只向一個方向捲起。

不管你打算用肉桂來做甚麼,一定要購買美國農業部認證的有機香料,因為許多傳統的品牌都會用高劑量的輻射來照射他們的原材料。

兩種「肉桂」外觀不同,左側是錫蘭肉桂,右側是用來調味的桂皮。(Shutterstock)
兩種「肉桂」外觀不同,左側是錫蘭肉桂,右側是用來調味的桂皮。(Shutterstock)

多吃肉桂的六個理由

1. 降低血糖水平

肉桂已被證明可以通過提高對胰島素的反應能力,使2型糖尿病患者的血糖水平正常化,原因是它在一定程度上減緩了進食後胃部排空的速度。根據2011年加州大學的一項研究,讓受試者食用大約一杯米布丁,發現在加入肉桂後,胃排空的速度從37%放緩到34.5%,並顯著減緩了血糖水平的上升。即使每天服用少於半茶匙的肉桂也能降低2型糖尿病患者的血糖水平。

2. 有利於改變血脂狀況

糖尿病患者還可以通過每天食用一克(約 1/3 茶匙)肉桂來降低與心血管疾病相關的風險因素。美國農業部 2003 年的一項研究發現,在食用1至6克肉桂(約2茶匙)40天後,2 型糖尿病患者不僅能夠將血糖水平降低 18%~29%,而且還能將甘油三酯降低23%~30%,低密度脂蛋白膽固醇降低7%至27%,總膽固醇降低12%至26%。[註:多種研究表明,關注低密度脂蛋白膽固醇顆粒的數量而不是質量是一種誤導。〕

3. 改進凝血功能

很多研究都是關於肉桂對血小板的影響。血小板有助於凝血,日本研究者早在1987年就發現肉桂有助於稀釋血液,防止不必要的血小板結塊。肉桂作為一種抗凝血劑是如此有效,以至於服用處方血液稀釋劑的病人被警告不要服用濃縮形式的肉桂,如保健品或其提取物。桂皮中的血液稀釋劑香豆素的濃度較高,這是人們更多選擇肉桂的理由之一。

4. 抵抗細菌和真菌

阿育吠陀醫學長期以來一直使用肉桂的抗微生物特性來支持免疫系統並預防感冒和流感。肉桂已被證明有助於阻止細菌、真菌和常見的念珠菌酵母的生長。《國際食品微生物學雜誌》(International Journal of Food Microbiology)2003年發表的一項研究表明,肉桂是化學食品防腐劑的有效替代品,只需將幾滴肉桂精油添加入冷藏的紅蘿蔔湯中,就能防止食源性病原體的生長,時間長達60天。

5. 增強記憶力和保護大腦

已經發現咀嚼肉桂味的口香糖或只是聞一下甜味香料可以改善大腦活動。由皮·佐拉茲(P. Zoladz)博士領導並於2004 年在佛羅里達州薩拉索塔(Sarasota)舉行的一個學術會議上的研究表明,肉桂可以增強人們的認知能力、注意力和視覺方面的反應力。

德薩斯大學 MD 安德森癌症中心的研究者於2011年發表的一項研究表明,肉桂有助於減少導致各種神經退行性疾病的慢性炎症,例如阿爾茨海默病、柏金遜症、多發性硬化症、腦瘤和腦膜炎。

6. 改善消化功能

在傳統中醫中,肉桂被用來治療腸胃脹氣、噁心和腹瀉。人們還認為它能提高人體消化水果、牛奶和其他乳製品的能力。#

本文原刊於GreenMedInfo,授權中英文《大紀元時報》轉載和翻譯。英文報道請見:Healthy Reasons to Eat More Real Cinnamon (Not Its Cousin)

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