近期英國進行的一項研究發現,中共病毒(武漢肺炎、新冠病毒)會損害認知能力,相當於造成大腦衰老20年。雖然如此,仍然是有方法可以逆轉衰老。

中共病毒會造成大腦衰老

此項研究結果發表於《電子臨床醫學》(EClinicalMedicine)雜誌,是由英國劍橋大學和倫敦帝國理工學院醫學的專家們,共同評估中共病毒感染對人類認知能力造成的影響。

研究對象是在2020年3月~7月期間,因為重症住院接受治療的中共肺炎患者。

在急性感染恢復之後,研究人員對他們隨訪6個月,分析他們的焦慮、抑鬱和創傷後綜合症情況,從中發現他們的注意力、解決複雜問題的能力、記憶力和準確度都明顯下降,還有反應時間也延長。

他們喪失的認知能力與一個人從50歲~70歲的認知能力下降的程度相似,相當於衰老了20年,失去10個智商點,而且認知能力的恢復非常緩慢。

中共病毒引起非正常衰老

為何中共病毒會引起非正常衰老?首先要講一個概念。人在出生之後,人體中的基因通常不會改變,這些基因就像沉睡在土壤中的種子,有的種子會長出來,有的種子不會長出來,決定這些種子是否會長出來的關鍵就是基因的「開關」。

「表觀遺傳學」研究的就是這些影響基因「開關」的因素,其中「DNA甲基化」就可以改變基因的表達,它會關掉基因,進而失去功能。

所以同樣的基因在不同的器官中、在不同的年齡段,是否能被表達、表達的量都不盡相同。

美國加州大學洛杉磯分校人類遺傳學教授史蒂夫霍瓦斯(Steve Horvath)發表在《自然綜述:遺傳學》(Nature Reviews Genetics)的文章顯示,隨著年齡增加,衰老細胞增多,人體DNA甲基化的狀況也會出現具有特徵性的變化。

史蒂夫還將與衰老相關甲基化情況總結出了一份「表觀遺傳學衰老時鐘」,可以利用衰老相關基因的甲基化圖譜,來判斷生物年齡。

隨著年齡增加,人會有一個正常的衰老甲基化曲線。如果一個人的DNA甲基化程度在曲線以上,會比同年齡人衰老得更快;如果在曲線以下,則顯得比同年齡人年輕。

這些基因位點都是經由科學家們精心選擇,與採樣的性別、身體部位、疾病狀態等皆無關,精確度高達95%以上。

那麼,有哪些因素會加速人體的衰老呢?2018年發表在《衰老》( Aging)上的一篇來自比利時的研究發現,加速人體表觀遺傳學衰老的因素有以下3種。

1.疾病:病毒感染(HIV、CMV等)、神經退行性疾病、癌症等。

2.代謝綜合症:體重指數BMI 過高、體脂率過高、高血糖、CRP炎症因子過高、高血壓等。

3.壓力:創傷後綜合症、精神壓力、兒童時期經歷的暴力等。

上述這3種衰老的因素讓人不禁想到,感染中共病毒會加速「衰老時鐘」嗎?

《自然-通訊》(Nature Communications)上的一項研究結果回答了這個問題。

此項研究分析232位健康者、194位中共肺炎非重症患者和213位中共肺炎重症患者的血液樣本,進行DNA甲基化分析,發現中共肺炎患者的表觀遺傳學年齡明顯加速。

另外,中共肺炎患者表觀遺傳年齡的加速和病情的階段也有關,在急性炎症期,人體和病毒激烈交鋒時,衰老的加速最快,在恢復期則會略微逆轉。

衰老細胞會擴散炎症因子

即使在中共病毒感染復原之後,很多人身上還會殘留各種「長新冠」症狀,這與中共病毒導致的衰老有關嗎?

表觀遺傳學上的衰老會表現在頭髮變白、牙齒鬆動等方面,對應到細胞層面來看,人體中的細胞也會逐漸衰老。

「細胞衰老」指的是細胞受到壓力時,會進入細胞周期停滯狀態,同時分泌多種炎症細胞因子。

日本研究團隊刊登在《自然-衰老》(Nature Aging)上的研究顯示,衰老細胞不會立即死亡,而且會將炎症因子擴散到附近未感染的細胞,促使局部更多細胞也出現衰老的現象。

所以細胞衰老會對人體造成哪些影響呢?其實細胞衰老在很多與年齡相關的疾病中,都發揮著重要作用,例如:神經、眼睛、肺部、心臟等部位的退行性疾病。

疫苗會導致細胞衰老?

前文提到的研究是Omicron疫情之前展開的,而Omicron變種的致病性明顯不如舊毒株。事實上,Omicron變種的一些突變位點,抵消了造成細胞衰老的因素,因此估計Omicron引起的衰老加速或後遺症的程度會低於舊毒株。

目前接種的疫苗仍是使用舊毒株的刺突蛋白開發的,是否也會帶來加速衰老的風險呢?其實疫苗主要是在人體內表達刺突蛋白。2021年刊登在《病毒學雜誌》上的研究顯示,來自美國密蘇里州聖路易斯大學的學者在體外將舊毒株刺突蛋白轉染進細胞。

研究結果發現,與對照組相比,在轉染的刺突蛋白細胞中發現大量細胞衰老標誌物,而且刺突蛋白還會使炎症因子增加,損傷線粒體,產生錯誤摺疊的蛋白質,造成基因組的不穩定,這些都會加速細胞衰老。

減慢或逆轉衰老的方法

逆轉衰老聽起來是人人夢寐以求的,現今的醫學已經深入了解不少與衰老有關的機制,所以是否有可能找到減慢或逆轉衰老的方法呢?

其實日常的飲食、作息、生活方式都會影響表觀遺傳學衰老時鐘,比如紅肉在高溫烹調的過程中,會產生糖基化終端產物,就與細胞衰老有關,所以家禽肉和魚肉相對比較健康;蔬果中的維他命有助於細胞保持年輕的狀態,因此有助於逆轉衰老時鐘。

此外,還有一種可以逆轉衰老的方式,在此介紹並進行說明。2017年刊登在《心理神經內分泌學》(Psychoneuroendocrinology)上的研究顯示,美國和法國學者共同研究打坐是否會影響表觀遺傳時鐘。

研究對象是18位有10年以上打坐經驗,而且每天至少打坐30分鐘者,以及20名不打坐者,將他們分別分為52歲以下和以上共兩組,檢測他們體內血細胞的 DNA甲基化情況,以估計表觀遺傳學年齡加速度。

研究結果發現,52歲以上不打坐者,體內表觀遺傳學老化的加速度有上升,而52歲以上打坐者表觀遺傳學老化的加速度則與年輕人更為接近,不受表觀遺傳衰老效應的影響。

因為基因表達與人的相貌等變化都有關聯,所以打坐的人會顯得比實際年齡更年輕,而且具有更年輕的大腦。

另一個是美國洛杉磯加州大學和澳洲坎培拉澳大利亞國立大學,於2016年刊登在《神經影像》(NeuroImage)上的研究顯示,打坐者的大腦年齡會比實際年齡年輕。

研究對像是250位打坐者和50位不打坐者,兩組人的平均年齡都是51.4歲。研究人員將兩組人的大腦年齡進行分析和對比後發現,打坐者的大腦年齡會比實際年齡年輕。

50歲的打坐者,其大腦年齡就如同42.5歲的不打坐者;而60歲的打坐者,其大腦年齡就如同51歲的不打坐者。

有趣的是,50歲以上的打坐者,年齡每增加1歲,其大腦年齡會比實際年齡又多年輕1個月又22天。

從人的生命周期可以得知,衰老是一個漫長的過程,在這個過程中,可以採取措施來預防,比如養成每天打坐的習慣,持之以恆,就可以對身體起到多種正面調節的作用。◇

圖/Shutterstock、健康1+1/大紀元