美國國會參議院剛剛通過、眾議院預計通過、拜登即將簽署的所謂通貨膨脹消減法案(Inflation Reduction Act),可以說是帶著紅色的社會主義的內涵,也裹著綠色的能源政策的外衣,但是這個紅妝綠裹的美國通脹消減法案,卻很可能是一系列浪費性的和錯誤的實施,對降低美國的通貨膨脹的目標,無所助益。

從參院剛剛通過的「通脹削減法案」的具體內容看,它是美國政壇民主黨和拜登政府原來高達4萬億美元的綠色能源和多徵稅政策(BBB)的一個縮小的版本,以試圖可以更容易地在兩院獲得通過。這個「通脹削減法案」,規模高達4,370 億美元,花費大量資金投資綠色能源計劃、增加政府補貼以降低藥價、增加稅收來彌補聯邦政府的赤字,並由新一輪、面向中小企業的公司稅,來填補預算的窟窿。其中投入氣候與乾淨能源計劃的金額,高達 3,690 億美元。投入氣候與乾淨能源計劃的3,690 億美元之外,還有3000億的綠色貸款擔保,800億美元用於國稅局稽稅人員數目翻倍,600億美元用於所謂的環境公正項目等等。此外,民主黨政府也急於有所作為,在中期選舉之前希望拿出可以穩定中間選民的經濟計劃。

新法案將對美國企業實施15%的最低公司稅率,這看起來似乎是一種減稅的措施,甚至比特朗普總統2017年提出的21%的公司稅率的法規還更吸引人。但事實並不是這樣,因為這項稅率的對象,是過去那些符合一系列信用和減免資格、得以繳很少稅或免繳稅的企業。稅務專家們把這項措施稱為帳面稅(book tax),因為它適用於企業的帳面或財務報表上的盈利。但是這種計算方法,跟傳統的用於稅收的所得統計的計算方法,是不同的。因此,這其實意味著對美國企業更多的徵稅。

新法規將對企業實施庫藏股的行動課徵1%的特別稅(exercise tax),預計在2023年初開始生效。所謂的「庫藏股」(Treasury stock),就是公司將已經公開發行的股票重新買回,存放於公司內,這是公司和管理層對自己的公司和管理非常有信心的體現,是對公司財富和股東利益的一種鞏固和加強,是一種保守主義的做法。庫藏股在公司的資產負債表上,不能列為公司資產,而是負數的,列為股東的權益(Shareholder equity)。可以說,庫藏股是企業的經營者對股東的回報,比直接發放紅利更加省稅。左派政府新法規的實施,會損害股東和股民的利益,可能迫使公司選擇發放股利,而不是花錢買回庫藏股。這種與保守主義相背離的、激進的、寅吃卯糧的做法,就跟左派許許多多的激進經濟政策一樣,會刺激當下的消費,及時行樂,今朝有酒今朝醉,但會傷害美國經濟的未來。而實際上,政府也很可能偷雞不成反失一把米,因為企業可能趕在法規上路之前,推動一系列的庫藏股計劃。

新法規為了推動綠色能源,減少所謂的碳排放,將為中低收入的家庭購買二手電動車,提供4,000美元的抵減稅額;購買全新電動車的家庭,將提供7,500美元的抵減稅額。這對Tesla、福特及通用汽車等生產電動車的車廠,是一大福音。但人們經常忽略的一點就是,電動車充電時的強大電力,是從哪裏來的?區區的太陽能發電,根本不夠用。如果是因為增加了火力發電、化石燃料發電和核電,才能產生足夠多的電力,所謂的減碳的目標,能夠真正的實現嗎?

法案規劃3,690億美元投入「氣候和乾淨能源計劃」,編列600億美元的獎勵措施,把乾淨能源製造引進美國。還將提供生產抵減稅額,以加快美國製造太陽能版、風力渦輪發電機、電池以及關鍵礦物的加工。舉世皆知,中國是世界上最大的太陽能板和風力渦輪發電機的製造商。除非拜登政府對來自中國的太陽能版和風力渦輪發電機開徵更高的關稅,重新啟動特朗普總統的貿易戰和關稅戰,否則如何能夠抵擋中國產品和組件的低價攻勢?難道美國納稅人的錢,在「氣候和乾淨能源」的招牌下,會去補貼中共國的企業嗎?拜登政府還在考慮取消對中共的關稅,這豈不更是南轅北轍、背道而馳?

民主黨人所稱的,降低能源成本、激勵太陽能和其它替代生產形式,使美國過渡到「清潔生產」的目標,是根本不可能實現的。這樣一項金額龐大的稅收和支出提案,增加政府支出,會壓垮美國的中產階級,會讓已經創下新紀錄的高通貨膨脹繼續惡化。不削減浪費的開支,就不能緩解通貨膨脹,而花更多的錢去追求不切實際的綠色目標,只能加劇美國的通貨膨脹。

美國230位著名的經濟學家,包括諾貝爾經濟學獎得主Vernon Smith,前白宮經濟顧問委員會主席Kevin Hassett,前白宮預算和管理辦公室主任Jim Miller,前美聯儲主席Robert Heller(1986—1989),和來自芝加哥大學、普林斯頓大學、杜克大學、維珍尼亞大學、哥倫比亞大學、和聖母大學的經濟學教授們,8月3日聯署了一封公開信,寫給美國參議院多數黨領袖、少數黨領袖、眾議院議長和少數黨領袖,告誡他們說,雖然美國必須重視嚴重的通貨膨脹問題,但這個法案所能起到的作用,則是恰恰相反的,會立即增加美國通貨膨脹的壓力。

美國目前面臨的,是四十多年來最高的通貨膨脹,而左派政府在綠色能源政策的裹挾之下,藉機推出了擴大政府開支、擴大政府規模和權力、增加社會福利等等社會主義的策略,這樣一個所謂的「通脹消減」法案,紅妝綠裹,它不僅是錯誤的,也是危害深遠的。#

(謝田博士是美國南卡羅萊納大學艾肯商學院的市場學教授暨約翰奧林棕櫚講席教授)

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