去年「十一」有團體申請掛千多支五星旗,被路政署按規定收取約14.7萬元巡查開支,在親共份子表達不滿後,由特首李家超親自出馬下令豁免。運輸及物流局昨(4日)全數退回費用之餘,更稱短期內會制訂豁免收費機制,以推動愛國主義教育、表達愛國情感云云。學者鍾劍華批評,這是將得到權勢認證的所謂「愛國」,變成「胡作非為的通行證」。

運輸及物流局更疑似事後「補鑊」,稱政府一向積極推動民間團體及市民在尊重五星旗、區旗及其圖案的前提下,共同慶祝「十一」及「七一」,以表達愛國情感。

事緣2021年「十一」,有團體申請在元朗和錦田一帶的公路沿途的燈柱,懸掛約1,200支五星旗,路政署按照一向的收回成本收費原則收費,當時團體亦按程序繳款。

但是上述的安排,卻在約一年後,由親共作家屈穎妍於上月19日在專欄提出,質問當局:「為甚麼你們還要懲罰這些掏心出力的愛國者?」她稱,路政署的檢查費,每面旗每天收6元,再加約2,000元申請費,團體申請由去年9月20日掛到10月9日共20日,賬單就是147,670元。

特首豁免收費 指示「避免同樣事情再發生」

屈文一出,親共份子包括立法會議員紛紛附和,包括自由黨副主席,立法會議員李鎮強,聯同另一議員陳仲尼去信路政署署長陳派明,稱掛五星旗是正當愛國行動,不應被收費。

李家超在兩日後的21日,於晚上9時許在facebook發文稱關注事件,指向有關部門了解,指示有關部門豁免相關費用,並要求有關部門制定有效和適當措施,「避免同樣事情再發生」。他當時又指,特區政府重視推展愛國主義教育,又指示有關部門「展開關於正確懸掛國旗及區旗的教育工作,讓市民正確使用國旗」,特區政府重視推展愛國主義教育。

同一晚的10時許,路政署發稿回應,解釋按照政府收回成本的收費原則,向申請人收回路燈維修承建商,在旗幟懸掛期間巡查工作所涉及的開支。署方當時稱,審批程序並無豁免收費的機制,但收到要求酌情豁免費用後,積極與相關部門跟進申請豁免收費的具體安排,並指會儘快通知該團體退款的安排。

香港腐敗「愛國」成胡作非為通行證

理大應用社會科學系前助理教授鍾劍華形容,有關人士把「愛國」變成胡作非為的通行證。他指商業社會最重視的是明確的法律及大家都遵守的規矩;但現在連自由黨副主席、代表工商界的議員亦「淪落至此」,「可見香港今天的情況變得幾腐敗」。

鍾進一步質疑,如果繼續發展下去,「對他們所謂的『正當的愛國行動』不但不應收費,還應該豁免交稅,甚至應該有獎金,自由黨幾時會考慮要求政府為愛國企業寬免部份稅款?」

鍾劍華解釋,如果要整體社會尊重法律,很多看似微不足道的規矩,都應該得到所有人尊重;一旦要破例,則要解釋得清楚,獲普遍的認同,今次事件證明香港或非法治社會。

他更說,北京當局今天對香港的所謂「全面管治」,要得到其確認的「愛國者」才能參與選舉,又以所謂「國家安全」之名,打壓所有令其看不順眼的對象,可能正要建立「愛國認證體制」,結果是人人都可以打着「愛國」之名去「尋租搵着數」,甚至胡作非為,一如今天的中國大陸。

事件亦即引來資深傳媒人陳景祥在周一(1日)撰文,質疑特首指示豁免收費,會向社會傳達甚麼信息。他認為,路政署按章辦事無錯,形容依規矩辦事、減少任意酌情處理的權力,是減少前線公務員徇私甚至貪腐的重要防線,「依法辦事」是香港人的核心價值;但是現在有人投訴,就推翻執行部門的決定,「愛國」是贏了一仗,但問到日後前線公務員遇上「愛國活動」,「是否就可酌情處理、擱置規章」。@

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