建文四年六月,燕王朱棣攻入南京。建文帝放火焚燒宮殿,之後下落不明。在群臣勸進下,燕王登基稱帝,史稱永樂帝,廟號成祖。許多擁護建文帝的大臣被殺,民間更傳說方孝孺被滅十族。實際情形又是怎樣的呢?

◎滅十族只是傳說

在《明史·成祖本紀》裏只有這樣一句話,「殺齊泰、黃子澄、方孝孺,並夷其族。坐奸黨死者甚眾。」所以在《明史》中,其實並沒有方孝孺被滅十族的記載。但這個說法在民間傳得很廣,幾乎一提成祖,就會提方孝孺被滅十族。那麼我們就來說一說方孝孺是甚麼人。

方孝孺
方孝孺

方孝孺是當時江南文壇領袖。燕王進南京之前,他的第一謀臣道衍請求他說,您此次去南京,方孝孺肯定不會投降,請您不要殺他,如果您殺了方孝孺,天下讀書人的種子就沒有了。燕王答應了道衍的請求。

燕王進南京之後,派人把方孝孺找來。據《明史》記載,方孝孺一見燕王就大哭,燕王安慰他說,你不要難過,我其實也不是為了來奪皇位的,我最開始的目的是效法周公輔佐成王。當年武王伐紂建立周朝後沒多久,武王就死了,他的兒子成王年紀很小,所以是由周武王的弟弟周公旦輔政。燕王說,我是以周公輔成王這種心態來的。方孝孺反問,成王安在?燕王說,彼自焚死。然後方孝孺又問,為甚麼不立成王之子?燕王回答說,國賴長君,現在國家是一個動盪的時期,需要一個成年人來做國君。方孝孺又說,那為甚麼不立成王之弟?燕王說,此朕家事。意思是這是我們家裏的事,你就別管了。然後燕王拿著紙和筆說,我即位的詔書,就請先生幫我起草一下吧。方孝孺把筆和紙扔在地上,一邊哭一邊罵道,我就是死,也不會給你起草詔書的。成祖大怒,將方孝孺滅族。除了方孝孺之外,他的弟弟方孝友也一起被殺,他的妻子和他的兩個兒子都是自縊而死的,他的兩個女兒投秦淮河而死。《明史》上的記載就這麼多。

《明史紀事本末》則進一步說,方孝孺說,我死也不會給你起草詔書的,燕王說,哪那麼容易就死,難道不怕滅九族嗎?方孝孺說,就是滅十族我也不會起草詔書。過去沒有「滅十族」這一說。「滅族」的意思是把這一家人殺掉,「滅三族」就是滅掉這個人和他的父族、母族、妻族,然後每一族再擴充一次,這叫「滅九族」。「滅九族」基本上就是將堂兄弟的堂兄弟都殺光,根本就沒有「滅十族」的說法。傳說明成祖因為殺方孝孺九族都覺得不解恨,就把他的朋友和他的學生作為第十族給殺了。實際上,這個事情在正史中沒有記載。

最開始「滅十族」的傳說是從哪來的呢?是明朝的江南四大才子之一祝枝山寫的小說《野記》中提到的。從《野記》這個名字就知道這是一部小說。祝枝山的外公徐有貞曾經做過內閣首輔。祝枝山說,我小的時候經常聽我父母、外公、外婆講一些朝廷裏的事兒,我就把它記下來,目的是為了勸善。《野記》講的都是些因果報應的事情,其中就有方孝孺被滅十族的故事。祝枝山自己說,書中的內容是不能當作歷史來讀的,只是編了一個故事而已。但是因為這個事兒太稀奇了,所以後來在民間越傳越廣,傳著傳著就像真事了一樣。實際上,據《明史》記載,方孝孺的堂弟方孝複就沒有被殺,是以軍籍豁免。要知道,如果滅三族就滅到堂兄弟了,滅九族,就是堂兄弟的堂兄弟都滅掉,而方孝孺自己的堂兄弟都沒有死。方孝孺還有個兒子方婉也沒有死,後來在萬曆年間被赦免。所有受方孝孺案牽連被發配的人,當時大約赦免了一千多人,如果滅十族就全都殺光了,也就不可能有甚麼發配的事情。當然我們講這個故事,並不是想為成祖辯護或者說方孝孺這一家人都該死,我們只是澄清一下歷史的誤會。

◎反燕王動機令人費解

但是有一個問題我覺得值得講一下,就是方孝孺到底為甚麼要反對燕王登基當皇帝,因為他的動機非常令人費解。首先,方孝孺是不是因為忠君愛國,所以反對燕王「篡位」?這個事情我覺得是很值得討論的。因為如果方孝孺一直是在遵從儒家最提倡的忠、孝,他根本就活不到建文帝登基的時候,他可能在洪武九年就已經死掉了。為甚麼這樣說呢?這就要說一說他的父親方克勤。

《明史·方克勤傳》記載,方克勤是一個好官,在濟寧留有很多至今為人們所傳頌的政績。我們講幾個他的故事:有一年夏天,當地的一個守將要徵發老百姓去修城,我們知道,對於農業經濟來說,天時是非常重要的,到哪一天要播種、到哪一天要除草,一旦耽誤了農時,將會嚴重影響收成。當時方克勤為了不耽誤百姓種田,把這個事情給擋住了。老百姓為此非常感激他。而且當時,已經很久沒有下雨了,這事之後,天還下了雨。

方克勤為人非常節儉,他的一件袍子穿十年,每天吃肉不超過一次。他人品很好,太祖朱元璋殺了很多官員,而且動不動就把官員流放,只要有流放的官員經過濟寧,方克勤都想方設法照顧他們,可見他很仗義,也不怕皇帝生氣。

明太祖的開國功臣永嘉侯朱亮祖有一次帶著水軍去北京,路過濟寧的時候,因河道太淺,官船過不去,於是讓方孝孺徵發民夫疏浚河道。方克勤說,這是老百姓種地正忙的時候,如果去幹這種工程,不是耽誤老百姓種莊家嗎?當時方克勤對天祈禱,哭訴老百姓的艱難。他的精誠感動了上天,結果天降大雨,河水高漲,官船順利通過。方克勤在濟寧當知府的時候,濟寧的人口翻了好幾倍,為了表彰他的治績,洪武八年,朱元璋親自接見方克勤,還表彰了他。

這樣一個好官最後的結局怎麼樣呢?洪武九年,受「空印案」的牽連,方克勤被殺。方克勤死得很冤,而方孝孺這個時候完全有能力去救他的父親。這時,方孝孺已經20歲了,他當時跟著宋濂學習,宋濂是太子朱標的老師,也就是說太子朱標是方孝孺的同班同學,如果他真想救他的父親,他完全可以通過他的老師宋濂或者通過他的同學朱標向太祖求情,把他的父親救下來。但是方孝孺到底做了甚麼呢?《明史》說,方克勤被殺之後,方孝孺「扶喪歸葬,哀動行路。既免喪,復從濂卒業」。他只是表達了悲傷,然後帶著父親的靈柩回家鄉安葬,安葬完後,守喪已畢,又回去跟宋濂接著學習,一直到畢業為止。也就是說,他沒有從孝的角度去救他的父親,也沒有從忠的角度去勸諫皇帝不要濫殺人。

我們在講「空印案」的時候,曾經提到過一個叫鄭士利的人,他當時寫信勸皇帝不要殺那麼多人,信中說,我寫這封信,皇帝可能會殺我,但是如果我的死能救幾百個人的性命,我也願意。他雖然很害怕,還是把這封信交給了朱元璋。他做的事情是一個知識份子的擔當,方孝孺如果真的是忠君,應該勸諫國君不要做過份殺人這種事。(待續)

編注:本文根據章天亮博士的大型講史系列節目《笑談風雲》之《隋唐盛世》視頻版整理而成。

《笑談風雲》是新唐人電視台製作的視頻版中國通史,目前已出版《東周列國》、《秦皇漢武》、《隋唐盛世》和《兩宋繁華》四部,第五部《大明王朝》也已於2019年底面世。◇

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