《港區國安法》實施不足兩年,香港已有4名終審法院海外非常任法官離任。5月30日,54個海外港人組織發表聯署信,讚揚3月2名英國法官辭職的決定,並對剩餘10名海外法官的留任決定感到失望,敦促一眾法官辭職,避免成為中共打壓香港自由的「幫兇」。

讚揚兩名英國法官離任決定 批評留任法官聲明

聯署信由「Fight for Freedom, Stand With Hong Kong」、「香港民主委員會」(Hong Kong Democracy Council)、「香港法治監察」(Hong Kong Rule of Law Monitor)以及「香港監察」(Hong Kong Watch)共4個組織發起,多個英國、美國和加拿大港人組織均參與聯署。

信中讚賞英國最高法院院長韋彥德勛爵(Lord Robert Reed)與副院長賀知義勛爵(Lord Patrick Hodge)於2022年3月30日辭任香港終審法院非常任法官,並同意韋彥德勛爵有關「英國最高法院的法官不能在一個背離政治自由、表達自由價值的政權中繼續在香港擔任這份工作」的說法(the judges 『cannot continue to sit in Hong Kong without appearing to endorse an administration which has departed from values of political freedom, and freedom of expression』.),形容「這是一個完全道德和公正的決定」(This was entirely the moral and just decision to make)。

信中批評餘下10名海外法官留任的決定,亦不同意5名英籍法官范理申(Lord Phillips)、廖柏嘉(Lord Neuberger)、賀輔明(Lord Hoffmann)、岑耀信(Lord Sumption)及郝廉思(Lord Collins)在3月31日的留任聯署聲明。

信中指出,留任聲明「有關香港處於歷史關鍵時刻,支持法庭維護法治及覆核行政部門決定比任何時候都重要」的說法在香港當前形勢下只會適得其反,對一個破壞了香港所有自由和民主的威權政府作出表面的粉飾。

法院未能阻止香港社會的崩潰

信中指出,香港法院在過去2年間,一直未能阻止香港公民和政治自由的崩潰,令港人感到失望。這包括對民意代表作長時間的審前拘留、對獨立新聞機構發出搜查令、重判和平示威者、各種不合理理由拒絕被告保釋、以言入罪等。

因此,信中認為海外法官的存在只會使中共鎮壓香港殘餘的政治自由和民主運動「合法化」,認為眾法官不單沒有保護香港法治,也無助維護港人的基本權益。反而為中共政權的威權行為「披上了一層合法性的『遮羞布』」(lending a veneer of legitimacy)。

最後,信末敦促一眾海外法官,除了在自己的國家捍衛法治以及人權外,亦應該為港人作出同樣的行動。因此,一眾法官應從香港終院辭職。並停止將自身的信譽和聲譽給予中共這個專制政權用來塗脂抹粉。

羅傑斯:以良心重新考慮自身立場

「香港監察」行政總監羅傑斯(Benedict Rogers)表示,對於其餘留任的5名英國法官,是否辭職是他們個人的決定,英國政府不能左右眾人的決定。但組織和個別英國政界人士將肯定會繼續呼籲要以良心去重新考慮自身立場。

圖為2022年4月26日,「香港監察」行政總監羅傑斯(Benedict Rogers)在英國國會外,手持有關香港新聞自由的報告。(文苳晴/大紀元)
圖為2022年4月26日,「香港監察」行政總監羅傑斯(Benedict Rogers)在英國國會外,手持有關香港新聞自由的報告。(文苳晴/大紀元)

對於早前中共和香港特區政府談論韋彥德勛爵與賀知義勛爵是因西方的「政治壓力」而離職的言論,羅傑斯認為非常具有諷刺意味。他表示,外國法官不再適合在香港終審法院審理案件的原因是香港的司法越來越失去其獨立性,主因則是面臨來自中共的政治壓力。

海外法官曾維持香港司法獨立 加強外界信心

1997年7月1日起,香港終審法院取代了英國倫敦樞密院的司法委員會,成為香港最高的上訴法院。終審法院「可根據需要」邀請非常任法官或其他普通法適用地區法官參加審判。 而多名來自英國、澳洲和紐西蘭的法官成為終審法院法官。

而出現這種政策背後的原因,是考慮到香港在主權移交初期會欠缺具在最高法院審案經驗的本地法官。而海外法官可以在大案件的判決時,更清楚引用普通法地區的判刑參考,有助在頒下判詞時給出國際化的觀點。此舉能夠加強外資及國際社會對香港法治和司法制度獨立運作的信心,維持香港金融中心的地位,亦把香港聯繫眾多普通法地區。

自今年3月韋彥德及賀知義因《港區國安法》辭任後,現時終審法院仍有4名本地非常任法官和10名其他普通法適用地區的非常任法官。在餘下的海外法官中,有6位來自英國,3位來自澳洲,1位來自加拿大。#

英國最高法院院長韋彥德勛爵(Robert Reed,前排中)及副院長賀知義勛爵(Patrick Hodge,前排右一)2022年3月30日宣布辭任香港終審法院非常任法官職務。圖為2020年1月13日英國最高法院大法官宣誓就職。(Kevin Leighton AFP Uk Supreme Court)
英國最高法院院長韋彥德勛爵(Robert Reed,前排中)及副院長賀知義勛爵(Patrick Hodge,前排右一)2022年3月30日宣布辭任香港終審法院非常任法官職務。圖為2020年1月13日英國最高法院大法官宣誓就職。(Kevin Leighton AFP Uk Supreme Court)

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