美國太空總署(NASA)說,我們的宇宙正在發生一些奇怪的事情,其膨脹速度遠遠超出預期。

科學家們一直在研究哈勃太空望遠鏡(Hubble Space Telescope)的新數據。他們說,與預期相比,膨脹率已經變得快得多。

這項新的研究分析了來自該著名太空望遠鏡30年的數據,對宇宙膨脹的速度進行了迄今為止最精確的估計。

諾貝爾獎獲得者、太空望遠鏡科學研究所(STScI)和約翰霍普京斯大學(Johns Hopkins University)的亞當里斯(Adam Riess)說:「你正在從望遠鏡和宇宙里程標記的黃金標準中獲得對宇宙膨脹率的最精確測量。」

NASA表示,自1990年望遠鏡發射以來,哈勃已經校準了四十多個這樣的里程標記。

對宇宙如何膨脹以及膨脹速度的研究始於1920年,當時埃德溫P哈勃(Edwin P Hubble)和喬治勒梅特(Georges Lemaitre)的測量結果表明,我們自身之外的星系並非是靜止的。正如NASA在一篇博文中所解釋的那樣,事實上,這些星系正在遠離我們。

哈勃曾補充說,這些星系正以一種不均勻的、不斷增加的速度移動。一個星系離地球越遠,它的移動速度就越快。此後,科學家們一直試圖理解這一現象,並測量這一膨脹的速度。然而,現在有了來自哈勃的數據,似乎上述膨脹比模型預測的還要快。

觀察結果顯示,每兆秒的速度不是預期的67.5(正負0.5)公里/秒,而是73(正負1)公里/秒。

觀測結果還顯示,其它星系正在加快速度遠離我們的銀河系。

但是科學家們還無法找出原因,所以目前他們只能說,有一些奇怪的事情正在發生。

「這種差異的原因仍然是個謎。但是哈勃數據,包括作為距離標記的各種宇宙物體,支持這樣的觀點,即有一些奇怪的事情正在發生。」官員在一份新聞稿中說,「可能涉及全新的物理學。」

當涉及到測量星際時,哈勃太空望遠鏡世界所知最強大的工具之一。哈勃目前正在進行一項更大規模的任務,確定我們的宇宙正在以多快的速度膨脹。

隨著新數據拉開我們對宇宙膨脹新一輪評估的序幕,科學家們現在等待著來自新的詹姆斯韋伯太空望遠鏡(James Webb Space Telescope)的數據,這將使我們能夠更深入地認識這一問題。

NASA說:「韋伯太空望遠鏡將在哈勃的工作基礎上進行擴展,以更大的距離或更清晰的分辨率顯示這些宇宙里程標記。」

該望遠鏡剛剛發射到太空,不久將帶回它的第一批觀測數據。#

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