普洱,在英語中亦被稱為Pu-er或Pu-erh。產於雲南西雙版納等地,因自古以來即在普洱集散,因而得名。普洱縣城又作普洱哈尼族自治縣,隸屬思茅地區,位於雲南省南部,距昆明三百七十三公里,原稱寧洱縣。「普洱」為哈尼語,「普」為寨,「洱」為水灣,意為「水灣寨」,帶有親切的「家園」的含義。

普洱茶的歷史可以追溯到東漢時期,距今已達二千年之久。民間有「武侯遺種」(武侯是指三國時期的丞相諸葛亮)的說法,故普洱茶的種植利用至少已有一千七百多年的歷史。

唐朝時普洱名為步日,屬銀生節度(今思茅和西雙版納一帶),銀生茶是為普洱茶的前身,元朝時稱之為普茶,明萬曆年才定名為普洱茶,極盛時期是在清朝。《普洱府志》記載:「普洱所屬六大茶山…周八百里,入山作茶者十餘萬人」,可知當時盛況。

思茅與西雙版納一帶為其主要原料生產地,普洱與思茅成為加工和集散中心,明朝時期以普洱為中心向外輻射六條茶馬古道,將普洱茶行銷至中國本土、西藏、越南、緬甸、泰國等地,並轉運到港澳、東南亞,甚至歐洲。

光緒二十三年(西元一八九七年)以後,法國、英國先後在思茅設立海關,增加了普洱茶的出口遠銷,普洱茶馬古道隨興旺,現今還有思茅卡房高酒房茶馬古道,一點五米寬,斷續數公里:有思茅三塚村外茶馬古道、那柯里茶馬古道,斷續三十公里;普洱茶庵塘茶馬古道,殘存十二點五公里,石上馬蹄印,記錄下了當年運茶馬幫的歷史。◇