有一種睡眠障礙可能正在損害我們的健康,而我們自己卻不知道。它就是阻塞性睡眠呼吸暫停。

阻塞性睡眠呼吸暫停(Obstructive Sleep Apnea)也稱OSA,是一種嚴重的睡眠障礙。表現為睡眠期間呼吸完全停止(呼吸暫停)或低通氣(呼吸不足),持續時間可能10秒以上,更嚴重的呼吸暫停或呼吸不足持續時間可能長達30~60秒。

作為一種嚴重疾病,OSA會降低患者生活質量,甚至帶來生命威脅。研究表明,OSA患者的以下發病率會增加,包括高血壓、心臟病、中風、2型糖尿病、抑鬱症,甚至早逝。日常生活中,OSA患者還可能因睏倦而發生工傷、車禍事故等。

OSA專門網站StopBang.ca報導,未經治療的OSA患者平均壽命僅為58歲,遠低於男性78歲和女性83歲的平均壽命。

與此同時,OSA也是一種較難察覺的疾病。有些患者不知道自己睡覺打鼾或有呼吸暫停現象,除非在氣道堵塞得過於嚴重時醒來,或被伴侶發現。

Stopbang.ca文章介紹說,估計有82%的中到重度阻塞性睡眠呼吸暫停男性患者和92%女性患者未被診出。

但是患者會有症狀表現出來,常見症狀包括白天嗜睡和疲勞,還有其它現象。Stopbang.ca建議人們可以從以下幾個方面來自測。

打鼾聲音大

如果打鼾聲音大到即使關上房門,門外的人也能聽到;或者鼾聲可以蓋住說話聲;或者你的伴侶忍受不了你的鼾聲而把你弄醒,這表明此人存在高OSA風險。

不過一些患者睡覺不會打鼾,但會發出窒息或喘息的聲音。

日間疲倦

白天經常感到睏倦,以至開車或與人交談時都可能睡著。

據CNN健康報導,《睡眠》一書的合著者麗貝‧卡羅賓斯(Rebecca Robbins)說,OSA的典型症狀是,你一有機會就會睡著,比如午飯後或看電影時,而且還伴有疲勞和睡眠打鼾的現象。

被伴侶覺察到呼吸暫停

許多人不知道自己睡覺打鼾或呼吸暫停,但伴侶可能覺察到。羅賓斯說,伴侶可能發現這個人不呼吸、打鼾、咳嗽和喘氣,這時應向睡眠專家尋求意見。

高血壓

患有或正在接受高血壓治療的人。

體重指數

肥胖或極度肥胖的人(體重指數BMI為35及以上)易發OSA。因為超重者由於口腔、舌頭和頸部脂肪堆積致氣道塌陷,使其不能輕鬆呼吸。

年齡超過50歲

年齡超過50歲的人,軟齶和頸部肌肉張力減弱,可能出現OSA。

頸圍大

頸圍大可能來自肥胖或遺傳。如果男性襯衣領大於17英寸(43厘米),女性襯衣領大於16英寸(40.6厘米),則有OSA風險。

頸部較粗的人氣道可能狹窄,上呼吸道附近也可能堆積脂肪,這些都會影響呼吸。

男性

男性患OSA的風險較大,美國國家醫學圖書館發表的一篇文章顯示,患有睡眠呼吸障礙的中青年男性為24%,中青年女性為9%;老年男性為70%,老年女性為56%。出現這種男女差異的原因可能是與女性相比,男性舌頭較胖、上半身脂肪尤其是頸部脂肪多,腹部脂肪多。不過絕經後女性OSA患者增多。

針對以上8個內容,如果你有0~2個回答是,表明患OSA的風險低;
如果3~4個回答是,則你的風險中等;
如果5~8個回答是,則你的OSA風險高;
如果前4個問題中,有2個回答是,並且你是男性、或你的BMI>35、或你的頸圍大,則你的OSA風險高。

如果存在OSA風險,可向醫療機構或認證睡眠中心尋求幫助。你的醫生可能會檢查你的喉嚨、鼻、頸部;詢問你使用藥物情況;還可能要求你做血液檢查或做睡眠監測。

阻塞性睡眠呼吸暫停的治療方法

美國睡眠醫學會主席蒂莫西‧摩根塔勒(Timothy Morgenthaler)博士在美國睡眠醫學會的一篇文章中說:「這種疾病折磨著至少2500萬美國成年人,其中大多數人仍未得到治療。」

StopBang.ca報導,OSA的男性患者數量估計為24%,女性為9%。

研究顯示,一些阻塞性睡眠呼吸暫停患者及時求醫可顯著改善症狀。例如,美國睡眠醫學會報導,在《睡眠》雜誌上的一項神經影像學研究發現,未經治療的嚴重睡眠呼吸暫停患者在多個大腦區域的白質纖維完整性顯著降低,同時伴有認知、情緒和白天警覺性損傷。而一年的持續氣道正壓通氣治療(CPAP、OSA治療方式之一)能夠讓這種腦損傷幾乎完全逆轉。

目前OSA的治療方法包括:

• 減肥。減輕體重可以極大減少甚至消除阻塞性睡眠呼吸暫停,這是因為口腔、舌和頸部組織質量減少使得氣道壓力減輕;
• 改變生活方式,如戒菸、戒酒等;
• 定期鍛鍊;
• 避免仰睡。可以通過器具矯正,如在腰部、背部或頸部佩戴特殊裝置以矯正睡姿;
• 持續氣道正壓通氣(CPAP):使用一個小型氣泵產生壓力,通過鼻罩將空氣推入肺部,使你的氣道保持暢通;
• 口腔器具療法——特殊的護齒器和其它設備;
• 手術療法:包括鼻中隔彎曲矯正、扁桃體肥大矯正、減肥手術。#

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