紐約市近期日增萬人染疫,仍恢復跨年活動,借此向外界宣布:紐約回來了!

距離跨年夜僅一周時,紐約市因為變種病毒Omicron發威,染疫數一夜之間暴增至1.72萬,許多人都好奇:時代廣場的跨年活動是否照常?當時,即將卸任的紐約市長白思豪在記者會上宣布:跨年活動照樣舉辦但會縮減規模。原本能容納5.8萬人的時代廣場,12月31日當天只開放1.5萬人進場同歡——但入場者首先得完全接種疫苗。

紐約時代廣場2022跨年夜活動舞台。(林宜君/大紀元)
紐約時代廣場2022跨年夜活動舞台。(林宜君/大紀元)

紐約時代廣場跨年活動現場的口罩令標誌。(林宜君/大紀元)
紐約時代廣場跨年活動現場的口罩令標誌。(林宜君/大紀元)

民眾在紐約時代廣場迎接2022年。(林宜君/大紀元)
民眾在紐約時代廣場迎接2022年。(林宜君/大紀元)

跨年夜現場在12月31日的下午3點才開放入場,紐約市警局警員嚴格管制民眾的進場路線,只能從特定入口進去;入場時間還沒到,來自全美各地與國際旅客已經在現場各佔一方,民眾或站或坐,等得累了就席地而「睡」。

民眾在紐約時代廣場迎接2022年。(林宜君/大紀元)
民眾在紐約時代廣場迎接2022年。(林宜君/大紀元)

民眾在紐約時代廣場迎接2022年。(林宜君/大紀元)
民眾在紐約時代廣場迎接2022年。(林宜君/大紀元)

隨著天色漸暗,時代廣場的跨年氣氛也越發濃厚,想要親睹水晶球在晚上11點59分落下的民眾一路從43街綿延至35街,猶如一條人龍;而今年因為市政府嚴格管控人數,民眾為了成功擠入「搖滾區」,有些人甚至從早上八、九點就開始排隊入場。

Lonnie Buchanan與Michaela Farman是芝加哥人,第一次參與紐約時代廣場的跨年活動,為了成功擠入最佳觀賞區,兩人從中午十二點就開始等待;對於首度體驗跨年滋味,Michaela直言:「今天真是太冷了」,而一旁的Lonnie則笑說:「接著還會越來越冷。」

2021年12月31日,Michaela Farman(左)與Lonnie Buchanan(右)在紐約時代廣場參加跨年活動。(林宜君/大紀元)
2021年12月31日,Michaela Farman(左)與Lonnie Buchanan(右)在紐約時代廣場參加跨年活動。(林宜君/大紀元)

從巴基斯坦到紐約出差的律師Mohammed Tariq早已耳聞時代廣場的跨年盛事,當天卻是第一次親身體驗;Mohammed從中午開始排隊,他笑說:「紐約市的警察還會給我們發食物與水,但我們自己也帶了東西來吃。」

2021年12月31日,Mohammed Tariq(左)與友人在紐約時代廣場參加跨年活動。(林宜君/大紀元)
2021年12月31日,Mohammed Tariq(左)與友人在紐約時代廣場參加跨年活動。(林宜君/大紀元)

萬眾矚目的水晶球31日晚間6點已經準時點亮,並在時代廣場一號大樓(One Time Square)樓頂升起;今年水晶球的主題是「智慧的禮物」(Gift of Wisdom),包含了192片全新設計的沃特福德三角水晶片,超過三萬個LED燈,希望鼓勵民眾在2022年能看到全新的開始與更多可能性。

當主持人透過巨型螢幕與民眾分享「甩掉包袱日」(Good Riddance Day),時代廣場2022跨年活動正式展開!接下來的每個57分到整點之間,主持人都會帶領現場民眾倒數10秒,為11點59分的倒數熱身。等到晚上11點16分,歷史悠久的美聯社將為現場民眾播放年度新聞回顧。

2022年到來的60秒前,市長白思豪在舞台上按下水晶球的降落按鈕,帶領現場上萬民眾倒數計時——直徑12呎,重11,875磅的水晶球將在一分鐘內下降70呎,而數不清的彩紙從四面八方灑落,這是時代廣場歷年跨年夜活動的最精彩瞬間之一!

當新年元旦正式到來,水晶球與舞台的燈光都將熄滅,改由巨型廣告牌「2022」在高處閃耀。

回首紐約市過去一年,高峰與低谷是並存的:五個行政區的住房型不動產的交易熱度達到近年巔峰,但曼哈頓辦公室大樓卻乏人問津;州政府一再延長禁止驅逐租客令,照顧了數以萬計的租戶,卻苦了數不清的華人小房東;就業機會不斷,卻越來越少人投入勞動力市場——而人工變貴也是近期物價飆漲的原因之一。

根據紐約市旅遊局(NYC & Company)所公布的報告顯示,截至今年十月,紐約市酒店有超過11.4萬間活躍的可租用客房,並且有22間新開張的酒店,「紐約市酒店的營運管道在美國繼續因物業和投資的多樣性而脫穎而出」。

但是年末爆發的Omicron變種病毒疫情對剛開始復甦的旅遊業與酒店業來說,無疑又是一枚震撼彈。皇后區法拉盛的旅遊業者感嘆,好不容易才從瘟神手中拿回來的郵輪、國際旅遊訂單,轉眼間就化為烏有。

經過疫情的兩年「洗禮」,紐約人的防疫意識提高許多。但是在新型變種病毒層出不窮的時期,紐約市政府積極恢復時代廣場線下跨年活動的舉動,一方面可以視為「大蘋果」想趕緊重振城市經濟所跨出的一大步,另一方面也是紐約市從高壓的防疫措施中得到的教訓,決心不再走全面封鎖經濟的回頭路。

不過,面對Omicron強大的突破感染率,紐約人在新的一年將繼續學習與COVID-19共存的方法。

來自阿根廷的Candelaria與墨西哥的好姐妹Fernanda都是第一次在時代廣場跨年。

Candelaria說:「我希望未來的一年也能保持開心,疫情能趕快走開,還有希望能學更多種語言,祝大家都有美好的一年!」Fernanda也表示:「這是充滿『驚喜』的一年,希望疫情能趕快結束,大家都能夠身體健康、快樂!」

2021年12月31日,Candelaria(左)與Fernanda(右)在紐約時代廣場參加跨年活動。(林宜君/大紀元)
2021年12月31日,Candelaria(左)與Fernanda(右)在紐約時代廣場參加跨年活動。(林宜君/大紀元)

第110任紐約市長亞當斯在時代廣場水晶球跨年慶典上宣誓就職。(取自時代廣場聯盟直播影片)
第110任紐約市長亞當斯在時代廣場水晶球跨年慶典上宣誓就職。(取自時代廣場聯盟直播影片)

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