「生菜沙律」在西式餐點中很常見。清甜爽脆的生菜,搭配香濃芝士、烤松子,還有煎得酥脆的三文魚皮或碎煙肉等食材,淋上特調醬汁,豐盛營養又美味。自己在家裏做蔬食沙律,「新鮮」是美味脆口的秘訣。買回「生菜」後,多做幾個處理步驟再冷藏,能讓生菜的鮮度和脆度更持久!

「生菜」富含維他命、紅蘿蔔素、膳食纖維等營養成份,有許多養生功效。一般常見的生菜有萵苣、紫椰菜、芝麻葉、西洋菜等。人們最常用的生菜——包心生菜(Iceberg Lettuce)在市面上很容易買得到,可做漢堡、三文治的夾餡材料,也很適合做「生菜捲」。相較於其它品種的生菜,包心生菜可以保存的時間較長。

做一盤混合多種生菜的沙律美味又營養,但通常買回家的生菜無法一次全部吃完;冷藏分批使用的話,又很快就會氧化變黃,食材浪費了也很可惜。下面介紹大家保存生菜的妙方:一周只需處理一次,就可以連續5天都吃得到清脆的大盤沙律。

購買新鮮的生菜

選購生菜時檢查一下是否有斑點、顏色偏褐色,或噴水過多的情況。一般市場中散賣的生菜,大多會噴水保持新鮮,如果商家有紙巾,最好拿起生菜滴完水滴後用紙巾包好,帶回家才不會過濕而軟爛。

也可以到生鮮超市購買冷藏櫃架上的生菜,口感比較爽脆,保存期較長。包裝的生菜大多貼有檢驗合格的標籤,質素也較有保障。

儲存 前的準備

● 清洗生菜

將生菜一葉一葉分散,去除根部和枯萎葉片,然後拿著生菜葉,不要搓揉,用冷水沖乾淨即可。

注意生菜的切口不要浸泡在水中,以免生菜纖維吸收過多水份。

最後再用煮過的冷開水沖洗一遍,減少生水殘留在生菜葉面。

● 將生菜脫水

使用蔬菜脫水器可以瀝除多餘的水份。
使用蔬菜脫水器可以瀝除多餘的水份。

過多的水份容易導致葉片加速軟爛,因此生菜在儲存之前必須先儘可能乾燥。瀝乾、風乾或用紙巾擦乾都可以,但使用蔬菜脫水器是最簡單且有效率的方法。

將清洗乾淨的生菜放入蔬菜脫水器中,如果量很多就分批操作,多旋轉幾圈,儘量甩乾水份。脫水完成後,如果生菜葉表面還有少許小水珠,不需特別處理,放入雪櫃冷藏後水滴將會自然消失。

儲存生菜

清洗生菜不要泡水,葉片以中速水流沖洗乾淨。清洗蘑菇時需要動作迅速。
清洗生菜不要泡水,葉片以中速水流沖洗乾淨。清洗蘑菇時需要動作迅速。

取一個較大的保鮮盒,盒底配有瀝水盤,為了在冷藏過程中維持生菜的「濕度」,避免快速枯萎,需準備幾張濕潤不滴水的微濕紙巾。

先將一部份生菜放入保鮮盒中,放一層濕紙巾;接著鋪好第二層生菜,避免緊壓,然後再放一層濕紙巾,重複這個步驟直到生菜全部存放完畢。

最後記得蓋上保鮮盒蓋子,以免氧化。也可以將生菜冷凍,保存時間更長。

儲存 整顆包心生菜

將生菜放入水杯中「水耕」,長出新葉就可以食用。
將生菜放入水杯中「水耕」,長出新葉就可以食用。

如果買回生菜後沒有馬上要吃,也沒有時間處理的話,可先將根部切掉一層,立即擦掉切口滲出的白色汁液,以免沾到葉片使其變紅色。將乾淨濕紙巾貼覆在蒂頭切口位置,再用保鮮膜將整顆生菜包起來,蒂頭朝下,放入塑膠袋中不要封袋口。

保持適度濕氣和空氣循環,才能保持生菜清脆,這樣大約可冷藏1周。

其它 三種保存法

1.醃漬生菜也是很實用的保存方法,例如口感較粗硬的紫色椰菜,清洗乾淨,去除葉梗後切絲,加入檸檬、糖和少許鹽醃漬,可去除苦澀味。通常可作為開胃菜、生菜的配角。切除根部,用保鮮膜將整顆紫生菜封包起來,可冷藏約兩周。

2.青瓜口感脆嫩,含有豐富的鉀和抗氧化成份,還有美白、減重等功效,是涼拌或生菜沙律料理中常見的好食材。青瓜的保鮮方法很簡單,使用乾淨紙巾將青瓜包裹好,放入密封袋中,排除空氣再封好,放置雪櫃的「蔬果室」中冷藏,可保存約1周。

3.也可以採用「水杯蔬菜」這種特殊保存方式。用剩的生菜根部不要丟棄,只要有梗的蔬菜類都可以放入水杯中,等它長出根鬚後,大約可生長約3個月,在這期間不斷冒出的新芽、長出的新葉都可以剪下來做料理,有多少就摘多少來食用,吃得安心,還能作為盆栽藝術。

做法是將買回家的生菜切下後,留下根部大約5厘米長,容器中水量不宜過高,大約1~2厘米高,剛好淹到根部即可。每隔1~2天補充水份或換乾淨的水,擺在室內陽光散射處。生長出的新葉比較軟,準備做生菜沙律前先冷藏生菜葉至少30分鐘,食用前再淋醬,這樣口感會比較好。

避免和其它水果放一起

生菜不只能做成沙律,還可包捲成各種特色美食。
生菜不只能做成沙律,還可包捲成各種特色美食。

從超市買回包裝完好的生菜,如果想直接放入雪櫃冷藏的話,最好單獨放在雪櫃的「蔬果室」中。許多水果會釋放「乙烯」等生長激素促進果實成熟,造成生菜過熟,例如蘋果、梨子、桃子、奇異果、甜瓜、木瓜、番茄、荔枝或芒果等水果,應儘量避免和生菜放在一起。

生菜是漢堡、三文治常用的配料。
生菜是漢堡、三文治常用的配料。

如果生菜鮮度和脆度明顯降低,也可拿來烹調成「熱食」,吃起來也別有風味!例如可用生菜炒飯或撈麵,汆燙捲葉甘藍菜拌醋溜胡麻醬,或是用煙肉快炒生菜,這些料理嚐起來清爽香甜,十分美味!

每天的三餐或點心時間都很適合端上各種沙律,打開雪櫃,選擇不同的生菜,混合牛油果、蛋、海鮮、肉類,淋上凱薩醬,桌上放一籃法式麵包或雜糧麵包,簡簡單單的製作過程,就能讓你享受健康的美味輕食。◇