香港乳癌基金會昨日宣佈,聯同藥廠推出「乳癌患者藥物資助計劃」,為有需要的乳癌患者,在經濟上提供實際的藥物支援,減少病人對抗乳癌的後顧之憂。

乳癌是香港女性頭號癌症,過去25年乳癌確診個案增加近4倍,單單在2018年香港就錄得4,618宗乳癌新個案。

隨著醫學的發展,患上乳癌後的存活率在過去幾十年已得到重大的改善。不過其中一種乳癌類型-HER2陽性乳癌,相比其它類型的乳癌更具侵略性。根據臨床研究顯示,有近三成的HER2陽性乳癌患者,即使接受了標靶治療後,仍會在10年內復發。

新藥有望降低復發風險

最近有一種新藥奈拉替尼(Nerlynx)獲批准用作治療。奈拉替尼是一種小分子HER2陽性標靶治療,為口服標靶藥,適用於HER2陽性、荷爾蒙受體陽性(HR+)的早期乳癌患者,以及用藥前一年來完成含曲妥珠單抗輔助治療的患者。

香港乳癌基金會管治委員會成員邱振中醫生表示,以奈拉替尼配合荷爾蒙藥物,作為強化延伸輔助治療(extended adjuvant treatment),相對傳統含曲妥珠單抗治療,可降低5年相對復發風險達42%,降低百年相對死亡風險達51%。

乳癌患者一旦出現腦轉移會大大地影響他們的生活質素,減少中樞神經復發風險是另一個重要的治療目標。由於小分子特性,奈拉替尼可以穿透血腦屏障,降低腦部癌細胞復發的相對風險59%。不過值得留意的是,藥物的副作用包括肚瀉、皮膚敏感及胃口差等,邱振中建議,患者在首周先服用3粒藥,待身體適應後再增加藥物份量。

支援夾心階層 填補現有資助計劃缺口

香港乳癌基金會指,新藥的發明對病人來說無疑是個好消息,然而,藥物治療費用(尤其是癌症藥物的龐大治療費用)可能會給患者及其家人帶來巨大的經濟負擔。 

有見及此,香港乳癌基金會聯同藥廠推出「乳癌患者藥物資助計劃」,在經濟上提供實質的藥物支援,以幫助乳癌患者能無顧慮地對抗癌症。香港乳癌基金會顧問理事會成員鍾麗芳表示,現時醫管局和藥廠大部份的資助計劃都是提供給低收入階層,對給予夾心階層的支援卻十分有限。是次計劃正是為了填補現有資助計劃的缺口,幫助於私家醫院或私家診所接受乳癌治療的夾心階層,加強財政支援。

計劃的對象是香港永久居民,並且需要接受奈拉替尼治療的乳癌患者,須由香港私家醫院或私家診所執業的註冊外科醫生、內科腫瘤科醫生和臨床腫瘤科醫生處方。另外,個人和配偶每個月總收入最高不超過港幣10萬元,或是個人平均每月總收入不超過5萬元。成功通過經濟審查的合資格申請者,可獲得最高資助金額達港幣12萬元,名額為25個,先到先得。◇