根據我們發表在3月5日出版的《通訊生物學》(Communications Biology)雜誌上的研究,與腸道微生物群中存在不同真菌群落的老鼠相比,腸道中有特定真菌群落的老鼠在食用加工食品時體重增加的更多。

微生物群是一些微生物的群落。在這項研究中,我們探討了腸道微生物群落中的真菌成員(稱為真菌群落),是否改變了宿主對加工食品的代謝反應。為了做到這一點,我們從四家不同的公司獲得了基因完全相同的老鼠,而每個公司的老鼠腸道中都有不同的真菌微生物群。然後給老鼠餵食標準的老鼠食物或類似於典型美國飲食的加工食品。六周後,我們測量了它們的體脂、基因和參與新陳代謝的激素。

我們特別研究了真菌微生物群與加工食品之間的關係,例如,含有精製糖、單不飽和脂肪和白麵粉的食品,因為這些食品與人類不健康的體重增加有關。

食用加工食品會使大多數老鼠變胖,但有不同微生物群的老鼠的體重和新陳代謝的變化是不同的。在檢測了每隻老鼠的微生物群後,我們通過機器學習來找出哪些真菌對新陳代謝的影響最大。

我們發現,那些腸道微生物群中含有更多嗜熱真菌(製造商在商業過程中用來分解脂肪的真菌)和更少酵母菌(用於烘焙和釀造的酵母)的老鼠,比含有不同微生物群的老鼠增加了約15%的體重。

微生物群在機體對加工食品的反應中起著重要作用。(Wikimedia Commons)
微生物群在機體對加工食品的反應中起著重要作用。(Wikimedia Commons)

為甚麼重要

腸道微生物可以影響新陳代謝。

大多數人認為微生物群完全是細菌。然而,雖然通常不如細菌常見,但真菌通常是這些微生物群落的關鍵成員。微生物群因個體而異,因此生活在你和你的鄰居腸道中的真菌種類可能不同。在我們的研究中,老鼠也是如此。

研究人員直到最近才發現了這種真菌微生物群,對其如何影響人類健康的認知還很有限。我們的研究是首次發現腸道真菌如何影響新陳代謝的研究之一。

如果腸道真菌能像影響老鼠那樣影響人體的新陳代謝,研究人員可能就可以開發出針對特定微生物群的飲食。在某些特定情況下,比如減肥手術後,也可以通過調整人體的真菌微生物群來控制體重。

還有甚麼是未知的

科學家們仍在研究哪些種類的真菌會在腸道中安家,而哪些種類的真菌可能只是通過腸道。雖然人類與腸道真菌之間的許多互動可能是有益的,但情況並非總是如此。例如,真菌可能在腸易激綜合症中發揮作用,增加患胰腺癌的風險。

某些真菌的存在與否不僅會對健康產生直接影響,真菌與細菌的相互作用可能也很重要。我們的工作在理解細菌和真菌群落合作消化加工食品時的複雜關係方面邁出了關鍵的第一步。

下一步是甚麼

我們正計劃進行研究,觀察真菌菌群如何影響高脂飲食和減肥手術後人類和老鼠的新陳代謝。為了進一步了解不同的真菌是如何影響新陳代謝的,我們將使用的老鼠的人工微生物群將由我們自己組裝或移植自人類供體。#

肯特‧威利斯(Kent Willis)是阿拉巴馬大學伯明翰分校(University of Alabama–Birmingham)新生兒科的助理教授,賈斯汀‧D‧斯圖爾特(Justin D. Stewart)是阿姆斯特丹維瑞耶大學(Vrije Universiteit Amsterdam)進化生物學的博士研究生。這篇文章首先發表於《對話》(The Conversation)。

原文:Microscopic Fungi Living Inside Us May Affect Weight Gain: Study發表在英文大紀元網站。

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