上周日(5月23日),波士頓經濟雜誌《連線中國》(The Wire China)發文《誰的新聞》,質疑美國熱門新聞應用程式下載量排名第一的News Break能否抵禦中共的影響,因為它的根在中國。

《大紀元》記者通過調查發現,News Break確實與中共香港鳳凰衛視有著間接的股權關係。

News Break與鳳凰衛視的關係

News Break的母公司Particle Media, Inc.,是其創始CEO鄭朝暉於2015年在美國成立,並由此衍生出News Break應用程式。而News Break則是中國大陸「一點資訊」的英文版,皆源自鄭朝輝一人之手。

鄭朝暉在中國讀完學士和碩士之後,在美國攻讀博士,2006年進入雅虎,最後做到雅虎全球資深總監後回到中國,任雅虎北京實驗室的負責人。

2013年,鄭朝暉在中國成立了「一點資訊」並自任CEO。第二年,「一點資訊」的母公司Particle Inc將「一點資訊」約44%的股份賣給了中共香港鳳凰衛視集團屬下的鳳凰新媒體(FENG.US)。

鳳凰新媒體(紐交所代碼:FENG),是鳳凰電視台間接控股的子公司,其CEO劉爽曾是鳳凰衛視董事長劉長樂的特別助理。

Particle Inc是一家甚麼公司呢?它是2013年在開曼群島註冊的豁免公司。2013年7月30日,也就是Particle Inc在開曼群島註冊後的一個星期,它又在香港註冊了Particle(HK)Ltd.,藉此來完成「一點資訊」與鳳凰新媒體的股權交易。

但是在大陸網絡上幾乎找不到有關Particle Inc的信息。《大紀元》記者花了很多時間才在鳳凰新媒體更新出售「一點資訊」股份計劃的PDF文件中找到Particle Inc,上面註明該公司於2013年7月22日在開曼群島註冊成立。

鄭朝暉本人與Particle Inc之間有何關係,目前還查不到相關資訊,但到目前為止,他依然是「一點資訊」的股東。

據鳳凰新媒體2017年4月提交美國證券交易委員會的文件顯示,鳳凰新媒體在2014年10月以600萬美元收購Particle Inc 9.34%的股權,兩個月後再收購Particle Inc 9.08%的股權。

到2015年4月,鳳凰新媒體又對Particle Inc進行總額約3,000萬美元投資,獲該公司21%股份。鳳凰新媒體還與Particle Inc某些股東之間完成股份收購協議。根據交易條款,鳳凰新媒體以2,760萬美元價格從這些股東手中收購了Particle Inc約13.8%股份。同年4月,Particle Inc又回購部份股權。

截至2016年12月31日,鳳凰新媒體持有「一點資訊」44.2%的股權,其公允價值為1.3530億美元。為了讓「一點資訊」上市,鳳凰新媒體減持了「一點資訊」的股份,但仍持有3.6%的股份。

儘管News Break表示該公司不再和鳳凰有絲毫關係,但卻承認至少在2015年到2019年,其早期支持者是中共政府部份擁有的公司。

鳳凰衛視與中共的關係

鳳凰衛視控股有限公司成立於1996年3月31日,總部位於香港,最初由默多克新聞集團的香港衛星電視有限公司、前中共軍方特工劉長樂控股的今日亞洲有限公司及中共央視(CCTV)下屬的華穎國際有限公司共同出資成立。當時三家控股比例為45%、45%、10%,劉長樂任董事局主席及行政總裁。

鳳凰衛視是首家獲准在中國合法播出的所謂海外電視台,2003年由中共廣播電影電視總局批准在中國大陸落地,因鳳凰衛視在新聞報道中的觀點和立場向來與中共保持一致。劉長樂曾說「央視是大哥,我們是小弟」。

曾有匿名評論員向外媒透露,1998年,劉長樂曾經在深圳一個飯局上說,中共國家安全部給了他200萬美元籌建電視台。

劉長樂的中共軍隊背景

劉長樂,1951年11月5日出生於上海,1953年隨父親劉向一遷居北京(劉向一為中共山東南下的高級官員),後遷居西安。1964年再次遷居蘭州。1970年中學畢業後去蘭州製藥廠工作,之後在中共第四十集團軍擔任政宣部門軍官。1980年畢業於北京廣播學院。

1983年劉長樂進入中央人民廣播電台,曾任記者、編輯、新聞評論員,後升為司級官員。1988年被中共派往海外。

2006年6月,中國移動通訊(中移動)入股鳳凰衛視19.9%股份,劉長樂的今日亞洲以37.3%股權成為鳳凰最大股東。

中移動實際操控者是中共前黨魁江澤民的大兒子江綿恆,被稱為「中國電信大王」。是江家的投資才使劉長樂對鳳凰衛視具絕對控制權。用鳳凰網的話說,「這給了鳳凰衛視,尤其是鳳凰新媒體一個更大的活動空間。」

香港民主派元老司徒華於2009年曾公開指出:「鳳凰衛視不只是中共資助控制的媒體,而且裏面的主要負責人都有國安背景的。由於北京中央電視台講的話越來越沒有人相信,所以他們更加利用鳳凰衛視來打壓異己。」

鄭朝暉的技術助中共發聲

在鄭朝暉任「一點資訊」CEO期間,引入鳳凰新媒體做股東,令「一點資訊」很快變成中共官方發聲筒。

2016年9月7日,中共網信辦「網信中國」攜31個省、直轄市、自治區網信矩陣入駐「一點資訊」,令「一點資訊」成網信辦的全方位發佈平台,發佈重點是傳播習近平的講話精神、戰略思想,以及中共各省的官方信息,其中也包括新疆116家政務新媒體,向外界講述所謂「新疆的故事」。

此外,多家中共黨政軍權威發佈、「一帶一路」經濟帶、行業精英、名人、意見領袖、明星等八千多家自媒體也入駐「一點資訊」平台,其關注度成幾何倍數增長,第二年(2017年),「一點資訊」就升為大陸同行四強企業。

News Break是「一點資訊」英文版

2015年4月30日鳳凰網發佈文章〈一點資訊進軍美國 創始人將親赴督戰〉,文中說,「近日,一點資訊公佈國際化戰略最新進展:創始人將親赴美國督戰英文市場,且已在矽谷招聘十幾位資深工程師和科學家,並將在第二季度末上線英文版。」

「一點資訊官方表示,此次美國公司成立,是一點資訊全球化的關鍵一步,一點將以全球首創的『興趣引擎』切入美國市場,同時發揮創始團隊在美國的資源和人脈優勢,將一點成功模式複製到美國,成為真正有全球科技影響力的中國互聯網創新企業。」

2015年年底中共提出構建中國國際傳播的1+6+N模式。2016年12月隨著中國環球電視網CGTN成立,「1」初步指向CGTN,「6」是六家央媒(《人民日報》、新華社、央視、國際台、《中國日報》、中新社),「N」則是指其它英文對外網站和有潛力發揮國際傳播功能的平台和機構。News Break就屬於「N」。

News Break影響美國人的方式

鄭朝暉在訪談中曾談到,News Break在技術上通過「推薦+搜索+訂閱+智能交互」來實現,一方面根據用戶的瀏覽喜好定向推薦,讓內容千人千面;另一方面,據用戶搜索訂閱,或者人機互動,掌握用戶的興趣點,推薦訂閱相關頻道和內容。

在鄭朝暉看來,內容需求可分為時效性和非時效性內容,而非時效性內容又可以通過點擊、分享、收藏三個維度進一步細分為三類,即點擊且分享、點擊不分享不收藏、點擊不分享但收藏。

他說:「最後一類用戶喜歡看,願意收藏卻不適宜或不願意分享的內容,與個性長尾需求密切相關,個人價值較大。而對於News Break來說,最後一類內容是其主打。」

News Break在上線一年半時間裏,該產品留存率非常高,次日留存率為55%,到第30日還為20%以上,這樣的成績是美國市場同類產品第一名。

如今,News Break正在影響和潛移默化地改變著美國人的思想。◇