美國國土安全部下屬的移民和海關執法機構(Immigration and Customs Enforcement, 簡稱ICE)最近發佈廣播資訊,宣佈移民及海關執法機構下屬的學生和訪問學者專案(Student and Exchange Visitor Program, 簡稱SEVP) 2021~22學年將繼續執行最初於2020年3月發佈的指南。

由於中共病毒(武漢肺炎)疫情引發的持續公共衛生問題,該指南使學校和學生能夠從事法律規定限制之外的遠程學習。 2020年3月的指南適用於2020年3月9日在美國學校註冊學習的外國學生,無論這些學生是在美國境內還是國外,而且這些學生在其它方面遵守非移民身份的要求。2020年3月發佈的指南將在2021~22學年保持不變並繼續有效。 

關於在校生的資訊總結 

如2020年3月指南所述,允許目前在校的F和M學生把超出移民法有關規定限額之外的線上課程暫時計入法律要求的全時課程中。 

指南適用於在2020年3月9日持有效的F-1或M-1非移民身份在校註冊的外國學生,包括那些先前在美國境外完全通過線上學習,並打算在2021~22學年重新進入美國學習的外國學生。 2020年3月9日在美國學校註冊並先在美國學習,隨後在國外學習線上課程的學生可以返回美國學習,即使他們的學校僅從事遠端教學,他們也可以重新進入美國。 

關於新生的資訊總結 

根據2020年3月的指南,學習課程為100%線上課程並且之前未在2020年3月9日註冊的F和M新生,將無法作為2021~22學年的非移民學生進入美國。 

如果新生參加課堂學習和線上學習的混合計劃,並且有一些課堂學習,這些學生可以進入美國學習。 

根據這個要求,指定的學校有關負責人(Designated Student Officer,簡稱DSO)不應給那些計劃在學生和訪問學者專案認證的僅提供線上授課的教育機構學習的外國新生簽發I-20表格。 

認證學校的程式變更計劃 

如果學生和訪問學者專案認證的學校先前已提交了詳細說明其替代程式的更改計劃,則無須重新提交2021~22學年的計劃,除非學校的程式正在做重大改變。 

根據2020年3月指南的規定,重大改變應在決定實施改變的10個工作日內提交給學生和訪問學者專案。 

有關網址 

有關各方可以參考學生和訪問學者專案當前的政策指南和常見問題解答,下面是一些有關網址: 

https://www.ice.gov/doclib/sevis/pdf/bcm2003-01.pdf (廣播消息2003-01:2019 COVID-19和F和M非移民學生的程式調整,2020年3月9日) 

https://www.ice.gov/sites/default/files/documents/Document/2020/Coronavirus%20Guidance_3.13.20.pdf (中共病毒(武漢肺炎):學生和訪問學者專案認證學校的緊急程式方案,2020年3月13日) 

https://www.ice.gov/doclib/coronavirus/covid19faq.pdf (學生和訪問學者專案有關方關於中共病毒(武漢肺炎)的常見問題解答) 

學生和訪問學者專案最近更新了其常見問題解答,提供相關資訊以澄清如何在2021~22學年應用2020年3月發佈的指南中的內容,繼續對這些內容進行更新,並將繼續向有關各方提供最新資訊和指南。 

學生和訪問學者專案通過不同的管道向學術界提供最新資訊,包括廣播消息、SEVP現場代表、在美國學習(Study in the States)的博客帖子和社交媒體。有關方應當參考美國疾病控制與預防中心(CDC)、美國國務院和美國海關與邊境保護局關於中共病毒(武漢肺炎)的最新資訊、簽證簽發最新消息和特定的入境口岸檢查程式,以及任何旅行限制。

 

註:張雪梅律師為美國移民律師協會會員,在美國移民法和歸化法方面擁有豐富經驗,尤其擅長職業移民。◇