23歲的小莉(化名)平時生活作息良好,飲食也相當清淡均衡,日前因公事乘車到台灣合歡山松雪樓,路程中隨著海拔攀升,身體開始感到不適,自己以為是暈車的緣故。抵達松雪樓下車後,莫名噁心、反胃的感覺持續不斷,直到在松雪樓駐點的醫護人員進行給氧處置後,吸入了純氧的小莉終於緩解不適,才意識到她的不適感非暈車,而是高山症發作。

高海拔環境導致高山症

當人位於海拔2,500米以上,會開始出現頭暈、頭痛、嘔吐等症狀時,是身體因為低壓、低氧的高海拔環境而產生的生理變化,這些因高海拔環境導致的健康風險,在醫學上稱為「高海拔疾病」,俗稱「高山症」。

引起高山症的主要原因

花蓮慈濟醫院急診部主任陳坤詮說,平常身體很健康的民眾,也有可能到了高山之後,就突然發作高山症。引起高山症的主要原因與個人體質相關,與性別、年齡、個人體力的關係則較少,即使是經常到健身房運動的人,到了高山也不能大意。如果原本就對缺氧環境特別敏感者,包括有不穩定心絞痛、肺高壓、嚴重的慢性肺部阻塞性疾病等族群,應該儘量避免到高山旅遊。

高山症分為三種類型

陳坤詮提出,高山症分為3種類型:急性高山症、高海拔腦水腫、高海拔肺水腫,其中急性高山症最為常見,而高海拔腦水腫與高海拔肺水腫致死率較高。

急性高山症是人體位在高海拔狀態,因為血液中氧氣濃度降低而出現的急性病理變化表現,輕度症狀包含頭痛、頭暈、倦怠、噁心、失眠等;如果出現嘔吐、劇烈頭痛的情況,即為中度症狀,此時沒有立即做適當的醫療處置,病況可能進一步加劇成重度,導致意識不清、步態不穩,甚至開始呼吸困難,很有可能發展成慢性高山病、高海拔腦水腫、高海拔肺水腫。

預防高山症發作的方法

如何預防高山症發作呢?陳坤詮主任表示,如果有安排前往高海拔山區的行程,要預防高山症發作,可以前一晚先在中海拔處停留,給身體一段適應的時間,避免高度上升速度過快,產生嚴重高山症狀;在行前也建議至門診請醫生評估身體狀況與病史,遵照醫囑進行預防性服藥。◇