世界首富馬斯克(Elon Musk)的SpaceX近日公佈,星鏈(Starlink)衛星網絡服務在美國和國外已擁有超過1萬個用戶。星鏈已經開始申請合格電信商牌照,並將提供電話服務,開始正式涉入電信領域,將對現在的電信商構成實實在在的威脅。

SpaceX在去年10月開始公開星鏈網絡測試計劃,使用者除了每個月99美元的費用外,也需要付499美元前期套件費用(包含天線終端設備和路由器),以連接衛星網絡。該公司正在向美國北部、加拿大和英國的特定客戶提供這項服務。

星鏈網絡是SpaceX的一項野心勃勃的項目,預計發射數萬顆衛星構建出互聯網絡,期能藉此為地球上的每一個人提供高速的互聯網絡。SpaceX希望在2024年前將星鏈網絡衛星數目增加至4,425個;SpaceX已經在兩年前獲得美國聯邦通訊委員會(FCC)批准發射11,943個衛星。而根據SpaceX向美國聯邦通訊委員會(FCC)提交的文件顯示,目前在全世界已經超過1萬人使用這項衛星高速聯網的服務,為了擴充服務範圍,SpaceX需要發射更多的衛星。

SpaceX文件顯示,星鏈網絡的服務,滿足並超過了單個用戶每秒100 / 20Mbps的吞吐量,大多數用戶延遲都在31毫秒以下。用戶超過1萬人之後,目前SpaceX正向FCC申請,希望星鏈網絡能獲得合格電信商(ETC)的牌照,因為要在美國某些州,例如紐約、田納西、維珍尼亞等,需要此一牌照才能提供服務。

除了申請ETC牌照外,SpaceX星鏈網絡也預計提供電話服務,以及語音呼叫緊急備份(Emergency backup for voice calls),和為低收入人群提供更便宜費用的計劃(Lifeline)等。

星鏈的電話服務,首先是互聯網語音協議(VoIP)計劃,預計將會提供VoIP服務,包含公用電話交換網絡(PSTN)、緊急通話等。SpaceX表示,語音服務將單獨出售,價格與城市地區價格相當;在這項計劃中,星鏈將提供電話服務,將消費者連接到其「白牌託管平台」,以獲得網絡容量。不過,這項計劃目前尚未有定論,同時,星鏈還在探索其他電話服務選項,繼續評估把其他獨立的語音應用整合到星鏈網絡中,包括其他第三方供應商,或者可能開發自己的專有解決方案。

接著是緊急備份服務。和其他VoIP提供商一樣,對於有需求的客戶,星鏈也會提供24小時電池備份服務,讓這些客戶在斷電之下也能夠播打電話。SpaceX指出,星鏈將擁有足夠的備用電源,在緊急情況下無需外部電源也能正常運行,並能夠管理因緊急情況造成的通訊高峰。

最後,則是與低收入戶相關Lifeline計劃。SpaceX並未公佈更多關於Lifeline計劃的細節,僅表示,只有被指定為ETC營運商的業者才能參與Lifeline計劃,因此還沒有目前Lifeline客戶。不過,一旦獲得ETC資格,星鏈將為符合條件的低收入消費者提供Lifeline計劃服務。目前Lifeline計劃目前為低收入家庭提供每個月9.25美元的網絡補貼,或是每個月5.25美元的電話補貼。◇