新的中共病毒(俗稱武漢病毒、新冠病毒)變體會破壞疫苗嗎?實驗室爭先恐後尋找答案,研究人員試圖確定為甚麼在英國和南非發現的變體會如此迅速地傳播,以及它們是否會危害疫苗。

新的研究發現,新的病毒變種包含17個突變,並且似乎比原始的SARS-CoV-2(引起COVID-19的病原體)更難控制。( PAU BARRENA / Getty Image)
新的研究發現,新的病毒變種包含17個突變,並且似乎比原始的SARS-CoV-2(引起COVID-19的病原體)更難控制。( PAU BARRENA / Getty Image)

據全國公共廣播電台NPR報道,領導這項研究的著名流行病學家戴維斯(Nicholas Davies)博士說,他的科學家團隊的發現應作為對其它國家的警告。新的變種包含17個突變,並且似乎比原始的SARS-CoV-2(引起COVID-19的病原體)更難控制。「鑑於過去幾周的所有生物學和流行病學證據,我認為這幅畫是越來越與一些相當嚴肅的問題相吻合。」戴維斯說。戴維斯注意到類似變體在南非各地造成嚴重破壞之後,著手使用數學模型來預測疾病的傳播方式,以指導決策者的決策。他發現英國版本包含一個名為N501Y的突變,其傳播能力比原始病毒高50%。其它研究表明,新變異體如此強大的原因之一是,它比原始變異體更容易感染人類細胞,而且它可能會在一個人體內自我複製更迅猛。又根據戴維斯在12月31日更新的分析和報告,他的科學團隊估計,名為VOC 202012/01的病毒變體的傳播率比SARS-CoV-2的現有變體高56%。他們無法找到清楚的證據表明VOC 202012/01導致的疾病嚴重性比現有變體高或低。

美國疾病控制與預防中心(CDC)網站解釋,這種變體稱為「SARS-CoV-2 VOC 202012/01」(即,從2020年12月開始關注的第一個變體)或「B.1.1.7」。根據CDC網站1月8日的更新,這種變種已在美國發現了63例,分別在加州(32例),佛羅里達州(22例),科羅拉多州(3例),德州(1例),紐約(1例)、賓夕凡尼亞州(1例)、康州(1例)和佐治亞州(1例)發現了它們。以上確定的病例基於SARS-CoV-2陽性樣本的抽樣,並不代表可能在美國傳播的B.1.1.7世系病例總數,也可能與各州報告的病例數不匹配。

哈佛大學陳曾熙公共衛生學院的流行病學家比爾‧漢納格(Bill Hanage)表示,無論是出於何種根本原因,決策者都應該非常認真地對待這一新變種。如果確實可以傳播50%,將很難阻止其傳播。漢納格說:「考慮到他們模型中的假設,就醫院病床的容量和數量激增而言,很難避免像去年春天那樣發生的情況。」根據《自然》(Nature)期刊,華盛頓西雅圖弗雷德‧哈欽森癌症研究中心的病毒進化生物學家布魯姆(Jesse Bloom)說,一個緊迫的問題是,這種變化是否會改變疫苗在現實世界中的效力。在1月4日發佈的未經同行評審認證的初步工作報告中,他的團隊還報告了E484K和其它幾種突變可以在不同程度上,逃避人體恢復期血清抗體的識別。

美聯社報道稱,新的研究表明,輝瑞的COVID-19疫苗可以預防在英國和南非爆發的兩種具有更強傳染性的冠狀病毒突變。並未參與輝瑞研究的賓夕凡尼亞大學的弗布殊曼(Frederic Bushman)博士告誡說,該研究僅針對一種令人擔憂的突變測試了一種疫苗,沒有研究另外兩種主要疫苗Moderna和AstraZeneca,但後兩種疫苗也在接受類似的測試,他希望能有類似的發現。此外,研究結果尚未得到外部專家的審查,這是醫學研究的關鍵步驟。《紐時》報道,傳染病專家福西博士(Anthony S. Fauci)1月7日預測,中共病毒的每日死亡人數於數周內持續上升。他相信,隨著1月份的到來,情況將會惡化。#