時序已轉入2021年,回顧2020年的航空業,是飽受衝擊的一年。但是在一片慘淡之中,也有一些輕鬆的、有趣的、不同尋常的,甚至充滿希望的事件。

中共肺炎(俗稱武漢肺炎、新冠肺炎)全球延燒,各國空中交通幾乎停擺,航空業對於突如其來的衝擊,面臨重大考驗,航空公司採取削減航班、減薪、裁員等措施應對,甚至還有公司申請破產,疫情影響使航空業過去光景不再。

國際航空運輸協會(IATA)預計,2020年全球航空業將損失約3,140億美元的機票收入,並且下調2020年預期載客量,認為將遽降66%,要恢復到2019年前的水準,保守估計至少需要到2024年。

不過在疫情陰影下,航空業也發生了一些不尋常的事情,包括採用非尋常方式應對疫情衝擊、減少損失,以及航空業的科技發展等。

以下是CNN網站整理的2020年全球航空業出現的八件不同尋常的事情。

1. 阿拉斯加小機場成為世界上最繁忙機場

阿拉斯加的安克雷奇國際機場(Anchorage International)缺少亞特蘭大哈茨菲爾德-傑克遜國際機場或芝加哥奧黑爾國際機場的喧鬧聲,但在2020年4月,這個不起眼的小機場短暫地成為世界上最繁忙的機場。

造成這種情況的原因是瘟疫全球大流行,航空旅客數量銳減,但醫療物資運送導致貨物運輸量增加,而這正是安克雷奇機場的特色。

中共肺炎全球延燒,各國空中交通幾乎停擺,航空業對於突如其來的衝擊,面臨重大考驗。(Fotolia)
中共肺炎全球延燒,各國空中交通幾乎停擺,航空業對於突如其來的衝擊,面臨重大考驗。(Fotolia)

2. 世界上最長途的航班變得更長

瘟疫大流行引起的改組和重定航線,引發了許多令人驚訝的航空紀錄。

首先,法國塔希提島努伊航空公司(Air Tahiti Nui)飛行了有史以來最長的定期航班,從塔希提島(Tahiti)到巴黎的航班飛行了9,765英里,這是美國旅行限制的一次性里程碑式的飛行。

然後,澳航展開澳洲和倫敦之間的首次A380客機飛行。

最後,正式的世界上最長途的定期客運航班——新加坡和新澤西州紐瓦克之間的航班,飛行時間長達18小時,於2020年11月重新投入服務。

原因是這條航線原本在紐約市甘迺迪國際機場降落,被改成新澤西州的紐瓦克機場,使得航線比以前增加了2.5英里。

3. 客機變成貨機

2020年的中共病毒大流行引發了一種航空趨勢,被稱為「混合」航班,即「客運」和「貨運」的組合。航空公司將飛機客艙進行改裝以容納包裹而不是乘客。

葡萄牙包機營運商Hi Fly從其唯一的A380飛機上卸下大部份座位,以便騰出地方裝載更多貨物,這使這架飛機成為世界上第一個轉換為貨運的A380飛機。

4. 飛機起飛時沒有飛行員

早在2020年1月份,空客就爆料說,其中一架測試飛機已於一個月前在法國圖盧茲-布拉尼亞克機場成功自動起飛。

根據空中客車公司的說法,A350-1000在四個半小時的時間內實現了八次自動起飛,而兩名飛行員處於待命狀態。

空客A350-1000資料圖。(ERIC PIERMONT/AFP)
空客A350-1000資料圖。(ERIC PIERMONT/AFP)

5. 飛機起飛 沒有噴氣燃料

全球最大的全電動飛機於2020年5月首飛,標誌著全電動技術的新里程碑。九人座的eCaravan飛機在華盛頓州摩西湖(Moses Lake)上空盤旋30分鐘。

然後在去年9月份,空中客車公司推出零排放概念飛機:三人組「ZEROe」。這家歐洲製造商表示,計劃到2035年將零排放客機推向市場。

6. 還有很多速度非常快的飛機

2020年2月,英國航空公司班機打破了從紐約到倫敦最快的亞音速飛行紀錄,最高時速超過800英里/小時(1,287公里/小時)。

同年9月,有消息稱,最早可能在2025年出現超音速「空軍一號」原型飛機,而美國空軍正忙於授予開發合同。

加利福尼亞初創公司Exosonic正在研發低速超音速Mach 1.8雙引擎飛機,而總部位於亞特蘭大的Hermeus Corporation正在研發20座超音速飛機,該飛機有望在90分鐘內將乘客從紐約運送到倫敦。

丹佛的初創公司Boom是目前超音速航空領域最熱門的公司之一,它於2020年10月推出XB1演示飛機。XB1是第一架自主研發的超音速飛機。

7. 起飛容易 降落難

2020年4月疫情期間,歐洲各國處於封鎖狀態。一群富豪搭機從倫敦起飛,想前往法國里維埃拉(Riviera)尋找陽光和樂趣,但被馬賽機場的警察拒絕降落。

一個月後,德國廉航歐洲之翼航空公司(Eurowings)急於恢復從杜塞爾多夫到意大利撒丁島的服務,但由於機場仍關閉,被迫在目的地迴轉。

2020年夏季,有六架漢莎航空747飛機飛入荷蘭一個機場,但由於安全證書問題,它們在萬聖節前被困。較大的飛機被允許降落在特溫特機場(Twente Airport),但不能起飛。

在12月,尼泊爾航空的佛陀Buddha航空公司將乘客送往錯誤的機場,距原定目的地約250英里。

8. 有趣的新型飛機

鯨形的空中客車Beluga XL是天空中最大的「野獸」之一,於2020年1月份開始提供全面服務。

鯨形的空中客車Beluga XL是天空中最大的「野獸」之一,於2020年1月份開始提供全面服務。(REMY GABALDA/AFP)
鯨形的空中客車Beluga XL是天空中最大的「野獸」之一,於2020年1月份開始提供全面服務。(REMY GABALDA/AFP)

幾年前在南加州物流機場首次發現的一架神秘子彈形飛機,於2020年8月被發現名叫Celera 500L,這是一架六人私人飛機,有望以噴氣速度飛行,但油耗卻降低了八倍。

美國有線電視新聞網(CNN Travel)2020年10月發佈的有關這架未來派V型飛機的故事,吸引了美國饒舌歌手、音樂製作人坎耶·威斯特(Kanye West)的注意。

旅程還遠沒有結束,人們在新的一年可能面臨更多的動盪。但是在地平線上空,仍然有晴朗的天空。#