黃芪始載於《神農本草經》,列為上品,原名「黃耆」。明朝藥學家李時珍著的《本草綱目》專門解釋了這個耆字:「耆,長也,黃耆色黃,為補藥之長,故名。」其中的「耆,長也」,有2個意思,一個是說耆是年長,另一個是說黃耆非常長。黃耆用的是根,在所有的根類藥中,沒有比黃耆再長的,它最長可達2米多,比人都高。黃耆色黃,黃是脾之色,脾為土,黃也是溫之色,所以黃耆為補藥之長。黃耆有王孫之稱,又有平民之風(價格便宜),為藥食同源之品。

黃耆取名的由來

黃耆,其名字來歷有一段感人的故事。相傳古時候有一位善良的老人名叫戴糝,他善於針灸治療術,為人厚道,待人謙和,一生樂於救助他人。戴糝形瘦,面肌淡黃,當時人們以尊老之稱而敬呼他「黃耆」;後來戴糝因為救墜崖兒童而身亡,在他去世後,人們為了紀念他,於是將他墓旁生長的一種味甜,具有補中益氣、止汗、利水消腫、除毒生肌等作用的草藥稱為「黃耆」,並用它救治了很多人,黃耆因此在民間廣為流傳。

(Shutterstock)
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黃耆的應用與效用

《神農本草經》記載:「黃耆味甘,微溫。主癰疽、久敗瘡,排膿止痛,大風癩疾,五痔鼠瘺,補虛,小兒百病。一名戴糝。」黃耆歸脾、肺經,為補氣要藥。臨床應用時習慣分為生用、蜜炙、麩皮拌炒3種,其藥效各有不同。生黃耆多用於固表、托瘡、利水等,又名瘡家之聖藥;蜜炙黃耆多用於補中益氣;麩皮拌炒黃耆多用於益氣健脾。

黃耆擁有「補氣之王」的名號。近代的老中醫李可承傳基地之經典,提出生黃耆的7大特點:運大氣、定中軸、健中氣、厚土氣、實肉氣、充裏氣、托腐氣,可見其補氣之效用。

黃耆的4個妙用方劑

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1. 痔瘡小方 (中醫博士羅大倫祖傳方劑)

組成:黃耆9~12g、地龍6g。

用法:地龍研磨成粉末,用黃耆煎水沖送服,日服1次。

主治:內痔、外痔。

俗話常說:「十男九痔」「十女十痔」,足以表明痔瘡的高發生率。痔瘡為氣血運行差,血液在肛門回流受阻,局部壓力大而造成瘀堵,靜脈膨大外張,形成各種痔瘡。此方中的地龍通絡而活血,黃耆補氣,氣行則血行,尤其對治氣虛型痔瘡效果佳。

羅大倫曾治療一位中年婦人,當時婦人痔瘡發作很嚴重,疼痛難忍,用此方第2天即止痛,痔瘡逐日減小,3天後消失。

2. 托腐生肌小方

組成:大計量黃耆、酒大黃、烏梅。

用法:水煎服,一劑藥2日服。

主治:正氣不足、瘡癰隱痛、不能托毒外出。

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《神農本草經》記載:「黃芪,味甘微溫。主癰疽久敗瘡,排膿止痛……」;酒大黃長於走血分,降濁清熱,升散火毒;烏梅斂降離位相火。

筆者的同門師姐創此方,她曾治療一位婦人,手指甲內生膿瘡,久久不癒。西醫建議拔指甲清瘡,於是婦人轉診看中醫;用此方後膿出肌生,免除了拔指甲的揪心之痛。

筆者曾治療一位年近60歲的婦人,其手肘外側有一癰瘡,隱隱疼痛,紅熱痛並不明顯,腫勢似饅頭,膿頭久不成熟,正氣不足,難以托毒外出。西醫建議她開刀,引膿外出,婦人因懼怕動刀,轉診看中醫,用此方2劑,即痊癒。

3. 實肉氣小方

組成:大計量黃耆、小計量烏梅。

用法:水煎服,一劑藥3日服。

主治:心臟二、三尖瓣閉合不全。

大劑黃耆實肉氣,充裏氣。《內經》云:「壯火食氣,少火生氣。」而黃耆正是有少火生氣之力,稟火土相生之氣化;烏梅斂降離位相火,避免久服氣多生火,即《內經》云:「氣有餘便是火。」

筆者曾用此方治療一位40多歲的男士,他自小心臟二尖瓣閉合不全,不能做劇烈活動,但病況還不至於需要開刀修補。服用此方前,他參加公司腳踏車隊,經常感覺體力不支,車速落後其他隊員;服藥半年後,體力大增,車速大增,可耐受快速的心跳。

4. 黃耆茯苓水

組成:黃耆15~30g、茯苓15~30g。

用法:水煎服,一日量。

主治:氣虛導致的水腫、腎病引起的下肢水腫。

黃耆補氣利水消腫,茯苓健脾利水滲濕,二者搭配對於治療水腫有良好的效果。◇