近期一份發表在《天體物理學期刊》(The Astrophysical Journal)上的研究稱,算出了至今為止最準確的宇宙中物質、暗能量、暗物質之間的佔比關係。這份研究認為,這個宇宙由暗能量和各種物質構成,暗能量佔69%,各種物質佔31%。這些物質中,暗物質佔高達80%,而我們熟悉的像星體、星系、塵埃和氣體這些常規物質僅佔20%。

該研究的第一作者加州大學河濱分校物理與天文學系的阿卜杜拉(Mohamed Abdullah)說:「這些物質的分佈是個甚麼概念呢,如果所有的物質是均勻地分佈在宇宙空間內,相當於每立方米只有6個氫原子。」

暗物質是科學家對一類未知物質的總稱,至今還沒有確定或證實其中任何粒子,也就是說暗物質是一類不僅不可見、現在也無法探測到的物質,而它們佔物質總量竟高達80%,因此阿卜杜拉說,「這些物質中多數不會是氫原子,而是天文學家所不知道的物質」。

研究者表示,他們首創了一種獨特的方法——通過星系團內各星系的運行軌道測量星系團的質量。之後結合SDSS項目的數據,最後把他們的數據與理論模型進行對比,確定宇宙中的物質總量。

合作研究者物理天文學教授威爾遜(Gillian Wilson)說:「通過星系團技術,我們成功地進行了至今為止最準確的測量。」

「而且,第一次使用星系軌道技術得到的結果,和其他研究組使用諸如宇宙微波背景各向異性、重子聲振蕩、la型超新星、引力透鏡等其他技術得到的結果是一致的。」

「星系軌道技術的一個很大的好處在於,我們的研究組可以確定單個星系團的質量,而無需依賴間接的、統計方法。」

該研究組把他們的測量結果和其他研究組的結果整合後,得到一個他們滿意的最終值——宇宙中的物質含量佔這個宇宙內物質和能量總量的31.5±1.3%。◇