9月16日,美國國防部部長埃斯珀(Mark Esper)宣佈一項計劃,名稱為「前進未來」,將把美國海上艦隊由目前293艘擴大至超過355艘;美國以實力碾壓,為中共海軍無法匹敵。另外,美國空軍欲增購180架B-21隱形轟炸機;啟動研製下一代「陸基洲際彈道導彈」,可搭載高超聲速載具選項,以實現威懾效力最大化。

美國海軍打造「未來艦隊」

美國國防部部長埃斯珀(Mark Esper)9月16日於加州訪視海軍高端科技研究進度時,在美國獨立研究機構蘭德公司(RAND)位於加州聖塔莫尼卡總部,就美中安全競爭及美國國防工業基地狀況發表講話時,宣佈一項名稱為「前進未來」(Future Forward)計劃。

該計劃將把目前美國海上艦隊由293艘擴大至超過355艘,以確保美國擁有世界上最強大的海軍,並同步加強海軍空戰與水下作戰實力。埃斯珀說:「未來的艦隊將更平衡,在空中、海上與海底,都有能力帶來致命打擊。」「這項研究將作為我們確定、規劃與打造未來艦隊的指南。」

未來艦隊將由更多小型戰鬥人員組成,並可選擇載人、無人與自動駕駛的戰艦、潛艦與艦載無人機等。這將有助於在更多區域部署美國的戰力,並增加高強度戰爭中的生存能力、適應複雜的未來戰局,在更遠的範圍內提供精準攻擊。

未來美國海軍的無人系統可執行多種戰鬥功能,包括發射致命火力到埋設地雷,再到補給或監視敵人等。埃斯珀說:「這將是我們今後數年到數十年間,海戰方式的重大轉變。」

埃斯珀舉例,9月初,自主航行的美國海軍無人艦「海獵號」(Sea Hunter)與驅逐艦羅素號(USS Russell)一起完成了工作,展示了載人艦與無人艦共同部署的能力。「海獵號」為三體船,艦長40米,可無人駕駛於水面航行2個多月,調查敵軍潛艦,與載人艦艇相比可大幅降低每日營運成本。

埃斯珀補充說,已要求國防部副部長領導未來的海軍研究。本周,他將會見參與這項研究的人員,並針對外來數十年的海軍研發做出決策。

首敵中共 印太為優先戰區

美國之音9月17日報道,埃斯珀講話時強調:「在這個大國競爭的時代,美國國防部將中國(中共)然後是俄羅斯,列為我們的主要戰略競爭對手」,「這些勢力利用掠奪性經濟學、政治顛覆和軍事力量,試圖改變勢力平衡以利於他們,且往往以犧牲其它國家為代價。」

例如,中共通過倡議「一帶一路」發揮其惡性影響,讓實力較弱的國家揹負沉重債務,然後迫使它們以犧牲主權為代價,以獲得經濟援助。

在埃斯珀領導之下,印太地區是首要戰區。他說:「該地區不僅是全球貿易和商業重要樞紐,同時也是與中國進行大國競爭的中心。面對解放(共)軍破壞穩定的活動,尤其是在海上領域,美國必須隨時準備阻止衝突,必要時進行海上戰鬥和取得勝利。」

埃斯珀表示,美國國防戰略的成功取決於三方面努力:第一,提高整個部隊的殺傷力和戰備度;第二,加強聯盟,建立夥伴關係;第三,改革國防部,使其資源與它的首要任務一致。

聯合軍演中的美日空軍戰機。(USAF)
聯合軍演中的美日空軍戰機。(USAF)

實力碾壓 中共無法匹敵

埃斯珀還指出,中共當局試圖重塑美國於二戰後主導建立並支撐了全球穩定與繁榮的國際秩序,計劃於2035年之前完成其軍隊現代化,2049年能建立出主導亞洲的世界級軍隊。除了開發先進武器系統,北京還投資遠程、自動與無人潛艇,意在打造一支世界級軍隊,以主導亞洲,認為可以與美國對抗。

「我想明確指出,中國在海軍實力上無法與美國匹敵。即使我們停止建造新船艦,中國(中共)也得花費數年時間,才能和我國在公海上的能力並駕齊驅。」埃斯珀說:「儘管如此,我們必須保持領先地位」,「我們將繼續建造現代化的戰艦,以確保我們仍是世界上最大的海軍。」他強調,這樣才能在面對中共軍隊破壞和平行動時制止衝突,並在必要時做好在海上戰鬥、擊敗對手的準備。

排成「大象漫步」(Elephant Walk)隊形的52架美軍F-35戰機蓄勢待發。(USAF)
排成「大象漫步」(Elephant Walk)隊形的52架美軍F-35戰機蓄勢待發。(USAF)

特朗普總統上任後加大對美軍的投入;2020財年,美軍預算為7,380億美金。埃斯珀說,2020年早些時候,美國海軍簽署7.95億美金合同,購買第一艘新型制導導彈護衛艦;可選擇再購買9艘,總價值近56億美金。這是美國海軍闊別十多年後第一個新大型造船計劃。

美空軍擬增購180架B-21隱形轟炸機

與此同時,美國「國家利益」網站9月16日發表題為「美國空軍想要至少180架B-21隱形轟炸機」文章,介紹了美國空軍高層欲擴展、大幅增購B-21轟炸機的願景。早前,關於B-21轟炸機的計劃,是要求裝備80到100架B-21轟炸機。

綜合陸媒9月17日報道,負責管理B-21轟炸機生產與維護的高級將領之一、美國空軍裝備司令部司令阿諾德邦奇將軍認為,美國空軍對新型的B-21轟炸機的需求數量在150架到180架之間,達到這一規模非絕不可能;裝備數量規模會受到技術水平、新的威脅、預算等因素影響。

對此,美國米切爾航空研究所所長大衛德普圖拉近日提到,B-2轟炸機於80年代末90年代初期間出現時,正值蘇聯解體。當時冷戰即將結束,一些觀察人士認為,可以避開偵測且摧毀蘇聯防空系統、但造價昂貴的隱形轟炸機,已不再那麼有必要。

因此B-2轟炸機計劃,從製造134架被大幅削減至21架。德普圖指,當時這種觀點可能是缺乏遠見的。他告誡美國國會與高級軍事規劃人員,現在不要犯「同樣的錯誤」。

美國空軍B-2隱形轟炸機及各類作戰人員。(USAF)
美國空軍B-2隱形轟炸機及各類作戰人員。(USAF)

報道稱,得益於美國空軍多位高官的不懈堅持,不出意外,五角大樓將於年底前最終確定採購180架B-21隱形戰略轟炸機。這將進一步甩開中共、俄羅斯等國家於隱形轟炸機的追趕腳步!

美下代洲際導彈可配備高超彈頭

此外,陸媒9月17日報道,美國空軍於9月8日宣佈,下一代「陸基戰略威懾系統」(GBSD、下一代陸基洲際彈道導彈)將由諾斯羅普格魯曼公司研製,價值133億美金。該公司亦將於9月拿到美國空軍提供的近850億美金的研發合同款。

諾斯羅普格魯曼公司曾於一份聲明中表示,陸基戰略威懾導彈將從2029年起,取代上世紀70年代部署的LGM-30G「民兵- III」洲際彈道導彈。美國空軍說,GBSD「將提高精確度、增強安全性並提升可靠性,為美國提供更多升級的戰略核選擇方案,以應對當今及未來的挑戰」。

「民兵」-3已經服役近半個世紀。報道說,美國空軍與諾斯羅普格魯曼公司人士曾表示,下一代的陸基洲際彈道導彈早期不會採用高超聲速載具作為彈頭;但同時,亦提到該導彈會採取更加靈活開放的設計,未來可搭載多種彈頭。

實際上,這種提法或可反映出美國核戰略朝實戰化、現實威懾發展思路,即未來會針對威懾對象不同,採取搭載不同種類彈頭,甚至搭載高超聲速載具選項,以實現威懾效力最大化。

報道說,美國國防部已認識到高超聲速武器技術的重要性。按照美國陸軍的計劃,2023財年前,美國陸軍將會得到高超聲速陸基導彈武器。美國空軍與海軍亦在研發各自軍種使用的高超聲速武器系統。如美國空軍於9月初宣佈,將與國防高級研究計劃局共同研發空射高超聲速巡航導彈。

美秘密軍機第六代原型出籠

美軍以實力碾壓中共的另一實例為,美國空軍9月15日首次對外披露,秘密設計研發、建造的至少一架第6代戰機原型已試飛。

美國空軍協會舉行的航空、太空、網絡年度會議上,負責採購、技術與後勤事務的美國空軍助理部長羅珀公佈「下一代空中優勢」(NGAD)研發進度時表示,一架參與該計劃的全尺寸戰機原型機已經試飛。他說:「我們已經製造了一架真實的全尺寸飛行驗證機,並進行了飛行測試。我們打破了一些紀錄。」

美國空軍海報。(USAF)
美國空軍海報。(USAF)

由於「下一代空中優勢」(NGAD)計劃高度保密,戰機本身幾乎每一細節均將保密。美國空軍努力部署一系列互聯的空戰系統,其中可能包括戰鬥機、無人機與其它航天或網絡領域的網絡化平台。

報道說,「下一代空中優勢」計劃正處於決策點。羅珀拒絕透露美國空軍能以多快的速度將其下一代戰機投入生產,只是說「相當快」。@