荔枝是「南國四大果品」之一,也是唐代楊貴妃最鍾愛的水果。《本草綱目》記載,荔枝有補脾益肝、生津止呃、消腫痛、鎮咳養心等功效。不過,清甜可口的荔枝卻不能多吃,吃多了有可能會得「荔枝病」!

荔枝的美味無法抵擋

荔枝原產於中國南方,受到古人推崇,因而有「人間仙果料」之稱。唐朝杜牧詩云:「一騎紅塵妃子笑,無人知是荔枝來。」詩中描寫的是唐明皇派遣快騎不辭千里從嶺南送荔枝到長安給楊貴妃;而宋朝的蘇東坡竟然也被荔枝「收買」,作詩曰:「日啖荔枝三百顆,不辭長作嶺南人。」可見荔枝具有無法抵擋的美味。

荔枝的營養與效用

中醫認為,荔枝味甘、酸、性熱,入心、脾、肝經;果肉可補脾益肝、理氣補血、溫中止痛、補心安神。《本草綱目》記載,荔枝有通神、益智、健氣的效用。

從營養學的角度來看,荔枝含有膳食纖維、維生素B群和C,以及鉀、鎂、鈣、鐵、鋅等礦物質。每100克荔枝含維生素C 72毫克,遠高於檸檬、橘子,豐富的維生素C有助於增強機體的免疫功能,提高抗病能力,還能維持肌膚潤澤,避免黑色素沉積。

荔枝中含天然糖份達15%,體質虛弱者可適度食用,以補充糖份。荔枝中還有黃烷醇等物質,能幫助人體抵抗炎症。

荔枝可入菜、 釀酒

荔枝的味道清香甜美,也被用來入菜、做甜點和零食。除了中國人喜歡吃之外,法國人也喜歡將荔枝加入料理,做成醬汁或點心。

荔枝還可釀酒,荔枝酒具有滋補的功效,民間很早就盛行釀荔枝酒。2014年,台灣高雄餐旅大學助理教授陳千浩參與研究釀造的「荔枝蜂蜜酒」,曾在比利時布魯塞爾舉辦的世界酒類競賽中摘下金牌。

荔枝吃多恐生病

雖然吃荔枝有很多的好處,但是卻不能多吃,而且也不是人人都適合吃。有一些人在大量食用荔枝後,會發生所謂的「荔枝病」,出現頭暈出汗、面色蒼白、心慌乏力等症狀,嚴重者會四肢冰冷,甚至抽搐、突然昏迷,必須立即送醫院搶救。

這是因為荔枝含豐富果糖,如果吃太多荔枝,大量果糖進入血液,會刺激胰島素過量分泌,使血糖下降,甚至導致低血糖,因而出現頭暈、無力、嘔吐等諸多症狀。另外,荔枝中還含有α-次甲基環丙甘氨酸(MCPG),也會促使血糖降低。

在印度曾經發生一種神秘的怪病,每到荔枝產季,就會有許多兒童突然抽搐、失去知覺,甚至死亡,後來發現是空腹吃荔枝所引起。因為這些兒童吃不飽飯,營養不足、血糖低,一到荔枝成熟的季節,他們就拚命去撿掉在地上的荔枝來吃,因而發生致命的低血糖。

為甚麼荔枝病主要發生在兒童?主要因為兒童體內肝醣較少,在出現低血糖症狀時,沒有足夠的肝醣轉化為葡萄糖供給腦部;而且兒童食量較小,吃了太多的荔枝後就不想吃其它的食物,營養得不到補充,更加劇低血糖的發生。

吃荔枝的注意事項

事實上,以前老祖宗就告誡「荔枝不能吃多、不能空腹吃。」除了會引發低血糖之外,荔枝性熱,吃多會導致牙齦腫痛。因此吃荔枝時,應注意以下3件事。

不要空腹吃荔枝,在飯後半小時吃。

每天吃荔枝不超過5~10顆,兒童不超過5顆。

不要吃未成熟荔枝,未成熟荔枝中的α-次甲基環丙甘氨酸等毒性物質含量遠高於成熟荔枝。

在吃荔枝前,可將荔枝連皮浸泡在鹽水中,然後放入冰箱內,要吃再拿出來食用,這樣吃既爽口又不易上火。當出現低血糖症狀,可以喝適量的蜜糖水緩解,如果情況嚴重應及時送醫院急救。

哪些人不宜吃荔枝? 

糖尿病患者、慢性扁桃腺炎和咽喉炎患者不適合吃荔枝;陰虛火旺者,特別是老人和小孩不宜多吃荔枝。

吃荔枝 會有酒精反應?

網路上曾傳言吃荔枝後會有酒精反應,造成警察臨檢時測到駕駛出現酒精反應。為此,台灣行政院農業委員會農業試驗所澄清,這不是酒精,而是荔枝特有的揮發性香氣成份,而且愈成熟的荔枝揮發性香氣成份愈高,警察的靈敏酒測棒很容易測出。不過,只要吃完荔枝後,喝口水或漱個口,即可消除揮發性香氣成份,所以不用太擔心。◇