你經常丟掉過期的食品嗎?還是總是抱著僥倖的心態,想要把過期食物吃下肚呢?不新鮮的食物還是少吃為妙,以免造成身體不適,得不償失!想要維護你家中的飲食安全,了解食物的有效期限非常重要。然而,有些農產品並沒有標明有效期限,又或者有些東西的有效期都是指未開封前的有效期,而開封後的保存時間會比開封前短得多。

下面我們列舉出了7種人們常在無意間吃下的過期食品,建議你可以好好檢視一下,看看自己家中是否也有這類過期食品。

1.香料

許多人都以為,過期香料只是風味變淡、味道變差,並不會危害健康。事實上,如果保存不慎,乾燥香料仍可能發黴,造成食安疑慮。2019年,香港消費者委員會檢測市面上44款乾燥香料產品,即發現有23款檢出含赭麴毒素A或黃麴毒素,長期食用易傷害肝臟與腎臟。

一般而言,麴菌在30~38℃之間,水份含量超過15%或相對濕度在80%以上的環境中,最容易生長。因此,開封後的香料應存放於涼爽、乾燥的地方,避免曝曬與受潮,同時也應遠離爐灶、焗爐等熱源。

只要正確存放,研磨香料(如肉桂粉、黑胡椒粉、薑黃粉)的保存期限為2~3年。完整的乾燥香料(如肉桂條、整顆黑胡椒粒等),保存期限可長達4~5年。然而儘管可以食用,隨著時間拉長,風味也會變淡,為了確保香料的風味良好,應儘量購買完整的香料。並且避免一次購買太多的份量。香料如果變淡,但仍可以食用,你也可以將食譜中的份量加倍。

如果保存不慎,乾燥香料仍可能發黴,造成食安疑慮。
如果保存不慎,乾燥香料仍可能發黴,造成食安疑慮。

2.冷藏即食肉

真空包裝的冷藏肉食,總是給人一種特別的「安全感」,彷彿這些肉品可以放置數周的時間。其實,根據「Boar's Head Provision」等肉品生產商的說法,這類真空包裝的冷藏肉品,必須在3天內食用,才能保有最新鮮的品質。大約放置1周左右的時間,還算是在安全範圍。但是,如果你發現肉聞起來有酸味、氨味或者酵母的味道,請立刻丟掉這些肉品。如果肉品表面出現黏稠的黴菌,也要儘快丟棄。

3.大蒜

大蒜是許多美味料理的重要基底,對身體也有許多好處,然而大蒜究竟能保存多久?你家的大蒜是不是該丟了呢?

大蒜應保存在乾燥、陰暗且通風的地方。若經妥善保存,未剝皮且包含蒂頭的整顆大蒜,可以保存近 6 個月。未剝皮的單瓣蒜頭,則可以保存約 3 周。一旦剝了皮,放入雪櫃大約可保存 5~10 天。如果已切成蒜末,應當天使用完畢。

蒜頭放了一段時間後,在使用前應仔細觀察,如果蒜頭表面有黑色斑點,或摸起來軟軟的,應該趕緊丟棄。此外,蒜頭變得很輕或蒜仁顏色發黃,也代表不新鮮了,應避免食用。食用發黴的蒜頭,嚴重者可能導致腹瀉、腹痛、噁心的症狀,千萬不要因小失大。

4.液體蛋

沒有開封的液體蛋通常能存放2~3周的時間,然而,一旦你開封使用後,保存期限就會變得非常短,建議你要儘快食用完畢。根據網站「Foodsafety.gov」的說法,已開封的液體蛋必須在3天內吃完,而且不可以冰到冷凍庫。

5.美乃滋醬

美乃滋醬(Mayonnaise,又稱作蛋黃醬)除了可用來當三文治抹醬,也是塔塔醬、薯仔蛋沙律等料理的食材。然而,儘管大多數的商業美乃滋醬都含有醋或其它酸性成份,以防止細菌滋生,但是開封後的美乃滋醬,在雪櫃中最多只能保存2個月。只要一開封,原先的保存期限就無法參考。

因此,在打開美乃滋醬時,最好用油性筆在瓶身上標示新的到期日,並確實保存在雪櫃中,以免造成食物中毒。

開封後的美乃滋醬在雪櫃中最多只能保存兩個月。
開封後的美乃滋醬在雪櫃中最多只能保存兩個月。

6.醬油

醬油多以大豆為主要原料,營養價值高,富含蛋白質、氨基酸與多種醣類,傳統上靠著加入大量鹽來防腐,因此鹹度很高。現代人喜歡使用的「薄鹽醬油」鹹度較低,若沒有放雪櫃很容易變質,因此一旦過期就應該停止食用。

7.麵包

無包餡麵包的食品安全問題不大,只要沒有發霉之前都可以食用。
無包餡麵包的食品安全問題不大,只要沒有發霉之前都可以食用。

大概所有的人都有吃不新鮮麵包的經驗,即使麵包已經變得又乾、又硬,但畢竟看起來還沒壞,所以大家也都捨不得把它丟掉。值得慶幸的是,無包餡麵包的食品安全問題通常不大,只要沒有發霉之前的麵包都是可以食用的,你也可以將不新鮮的麵包用平底鍋煎過,或者做成麵包布丁。

但如果你買的麵包是包餡麵包,那就要特別注意,原則上要放在雪櫃冷藏保存,並在2~3天內食用完畢。◇