不論你是出外旅行或僑居異地,吃到療癒身心的美食,總是令人心滿意足,忘卻生活與工作上的辛勞。然而,有許多特別的食物,在世界各地擁有不只一個名字,讓客居此地的異鄉人摸不著頭腦。

薯片發明於薩拉托加泉市,這種點心一開始被稱作「Saratoga chips」。
薯片發明於薩拉托加泉市,這種點心一開始被稱作「Saratoga chips」。

暢銷全球的薯片

薯片,數十年裏,一直是全世界銷量最好的零食之一。薯片在美國稱為 potato chips,但在英國 potato chips 指的是「薯條」,薯片則稱為 potato crisps。如果你到這兩個國家旅行時,可別搞錯了!

關於薯片的發明,有一個生動有趣的故事。相傳發明薯片的人是喬治克魯姆(George Crum),他是非裔美國人和美洲原住民的後裔。他在紐約州薩拉托加泉(Saratoga Springs)的一間餐廳「穆恩的湖邊小屋」(Moon's Lake House)中擔任主廚。

1853年8月24日,知名的美國富豪范德比爾特(Cornelius Vanderbilt)來到餐廳用餐,卻屢次抱怨喬治克魯姆的薯條切得太厚。最後這位憤怒的主廚,將薯仔削成薄片,炸得又硬又脆,讓范德比爾特根本無法用叉子吃。最後,喬治克魯姆還灑上很多鹽,希望讓富豪大出洋相。沒想到范德比爾特讚不絕口,還加點了一盤。許多好奇的客人,也紛紛向餐廳反應,想嚐嚐這種淺黃色、像紙一樣薄的薯片。

因為發明於薩拉托加泉市,這種點心一開始被稱作「Saratoga chips」。很快地,薯片被傳到全美各地,又稱作「potato chips」。於是,一道酥香可口的點心就此誕生。

英國名廚在1817年出版的食譜書中就記載了一種炸薯片。
英國名廚在1817年出版的食譜書中就記載了一種炸薯片。

真實發明者永遠是謎

關於薯片的發明故事只有一個小小的缺點,就是它並不是真的。根據歷史學者研究,儘管范德比爾特確實是湖邊小屋的常客,但1853年的夏天他和家人去歐洲旅遊了。並且,餐廳主人哈里特穆恩(Harriet Moon)直到1854年,才買下湖邊小屋。

更重要的是,英國名廚威廉基奇納(William Kitchiner)在1817年出版的食譜書《料理專家》(The Cook's Oracle)中,就記載了一種炸薯片。他告訴讀者:「將薯仔切成薄片,切成大約1/4英吋厚,或是像削檸檬皮一樣,將薯仔削成薄片;用乾淨的布吸乾水份,再放入豬油或牛油中炸熟。」這道食譜中的點心活脫脫就是現代薯片的始祖。這本書在英、美兩國都很流行,合理猜測,有許多當時的廚師讀過這道料理的做法。

(圖片來源: Fotolia、GettyImages、Shutterstock)
(圖片來源: Fotolia、GettyImages、Shutterstock)

到底是誰發明了薯片,或許永遠是個謎。但是,薯片確實率先在美國大為流行,也推動了許多食品工業的科技發展,例如薯仔削皮機、密封包裝等。到了19世紀下半葉,薯片傳到英國時,為了避免與英國慣稱的薯條「chips」同名,就稱呼為「crisps」。crisp 有酥脆的、易碎的意思,真是一語道中了薯片的迷人之處!◇