隨著老年化社會的來臨,近年來失智症越來越受到重視,民眾也開始關注自己的專注力與記憶力是否有退化的跡象,因為擔心自己罹患失智症。醫生表示,自覺專注力或是記憶力退化的患者,只有少數人真的落入失智症的範疇,而其他大多數患者其實是假性失智症(Pseudo-dementia)。

何謂假性失智症?

台北市立聯合醫院松德院區一般精神科主治醫生鄭勝允說,假性失智症與失智症都會有認知功能減退的情況,例如:記性變差、無法專心、反應遲鈍、無法完成過去可以勝任的事情。但失智症的致病機制是大腦細胞的萎縮或壞死,乃是不可逆的變化,而假性失智症在改善了背後的成因之後,認知功能減退的情況是可以被逆轉與康復。

導致假性失智症的原因

鄭勝允表示,絕大部份的假性失智症都是抑鬱或焦慮情緒所引發。當出現煩心、緊張或遇到壓力時,大腦會需要分出一些腦力去試著克服這些情緒,自然而然無法處理需要腦筋全速運轉的事情,患者經常將這類的情況形容為「腦霧」,意即思考沒有以前那樣清晰,彷彿在十里霧中迷失了方向。因此患者往往抱怨的主題是無法像以前一樣順利地完成工作,但對於一些簡單的事情如日常生活的自理能力,這些對於患者是絕對不會有問題的。

假性失智症的治療方式

鄭勝允提出,治療假性失智症首先是要對自己有信心,要告訴自己這個病一定會好,專注力與記憶力一定能獲得改善;再來可以尋求精神科(身心科)的協助,了解自己目前的情緒狀態,通過藥物與非藥物(心理治療、非侵入性腦刺激術)的幫助解放自己的腦力,改善專注力與記憶力,還給自己一個清晰明亮的大腦。◇