由於飲食不均衡,很多人服用營養補充劑來補充維他命。《內科醫學年刊》(Annals of Internal Medicine)4月發表的一篇研究顯示:服用維他命補充劑對於降低死亡風險沒有幫助,不僅如此,像鈣片等補充劑如果服用過量,還可能對身體造成傷害。

應該從食物中攝取維他命而不是補充劑

在這項研究中,美國塔夫斯大學(Tufts University)的研究人員分析了美國近31,000名成年人的醫療紀錄,平均追蹤大約6年。在參與者中,有一半以上的人服用某一種維他命補充劑,另有超過1/3的人吃綜合維他命。研究人員還蒐集了參與者服用的營養補充品類型、數量和服用頻率,也對他們每天攝取的食物維他命進行分析。

研究發現,攝取充足維他命的人確實能降低死亡的風險,但是僅限於攝取來自天然食物的維他命,而不是因為吃了營養補充品。

該研究的領導科學家張芳芳(Fang Fang Zhang,音譯)博士表示,了解營養素的「攝取來源」對健康能否起到良好作用,是至關重要的。

張芳芳在塔夫斯大學網站表示:「我們的研究證實,雖然吃營養補充劑有助於提高維他命的攝取總量,但是食物中維他命所帶來的益處,是補充劑做不到的。」

吃過量鈣片或維他命D補充劑 可能增加癌症死亡率

研究還發現了一項驚人的結果:服用過量的鈣片及維他命D補充劑,會增加癌症死亡的風險。

研究顯示,每天攝取鈣片的劑量高於1,000毫克時,可能會讓人處於健康風險之中,使癌症死亡的風險增加53%;而攝取來自食物的鈣質,則沒有增加罹癌風險。

研究人員認為,攝取過多鈣片會增加罹癌的風險,可能是因為身體產生過多的激素造成的,但研究人員還無法解釋出現這種情況的具體原因。

研究也發現,每天服用維他命D補充劑超過10微克的人,也會增加罹患癌症或其它疾病的死亡率。

醫生通常會建議病人服用鈣片和維他命D補充品來預防骨質疏鬆症。但是該研究的領導科學家張芳芳博士認為,對於身體不缺乏維他命D的人,過量攝取維他命D可能帶來的潛在危害,還必須進行進一步的研究評估。

張芳芳強調,營養補充劑無法取代健康均衡的飲食習慣。

她說:「我們應該通過飲食來獲取足夠的營養,而不是指望補品。超過一半的美國人服用營養補充品,這麼做的原因就是為了改善或保持健康。但是鑑於以上的研究證據,這種心態需要改變。」◇